Permissões para escalar o Everest despencam em 2022 após alta histórica

Por Ben Ayers, da Outside USA

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Foto: Shutterstock

Após dois anos de restrições provocadas pela pandemia e cancelamentos de expedições, a temporada de escalada no Monte Everest deve recuperar algum cenário próximo da normalidade? O cenário não é muito otimista. Em 2021, o Departamento de Turismo do Nepal emitiu um recorde de 408 autorizações de escalada da montanha – o maior número da história. Mas, em 19 de abril de 2022, já havia emitido 292 permissões para o Everest – cerca de 30% menos do que há um ano. É provável que esse seja o número próximo do final de autorizações, já que a grande maioria dos alpinistas já chegou ao acampamento base.

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Uma licença de escalada para o Everest custa US$ 11.000 (cerca de R$ 50.000, na cotação atual*), e no ano passado o Nepal faturou US$ 4,1 milhões com essas vendas. Por outro lado, o país gerou um total de apenas US$ 451.000 de vendas de licenças para seus outros sete picos acima de 26.000 pés/7.900 metros de altitude.

Em uma tentativa de aumentar a receita do turismo, o Nepal removeu os requisitos de teste de COVID para viajantes vacinados, chegando ao ponto de pedir a todos os estrangeiros que tragam US $ 200 em dinheiro para pagar os vistos na chegada. No entanto, esta decisão ainda precisa aumentar os números.

“O Nepal já está em crise econômica e as expedições ao Everest são realmente importantes para o país”, disse Nivesh Karki, gerente geral da empresa inglesa Pioneer Expeditions. “Esperávamos que este ano fosse tão bom quanto no ano passado, mas vimos uma grande queda nas reservas. Esta não acabou por ser uma boa temporada.”

A pandemia desviou a maior parte da receita do turismo do Nepal. À medida que o COVID se espalhava pelo mundo, o país interrompeu o acesso a todos os seus picos altos e se agachou por um ano de bloqueios rigorosos e declínio econômico. O início da temporada de montanhismo em abril de 2021 coincidiu com um momento de descanso, mas à medida que alpinistas e expedicionários inundavam o acampamento base e fixavam cordas no alto da montanha, a mortal variante Delta começou a se espalhar pelo país, o início de uma segunda onda.

O sistema de saúde do Nepal foi rapidamente sobrecarregado e dezenas de pessoas no acampamento base adoeceram. Citando risco excessivo, alguns operadores fizeram as malas e voltaram para casa antes mesmo de a escalada começar.

No final da temporada de escalada de 2021, menos da metade dos alpinistas permitidos alcançaram o cume – muito abaixo da taxa normal de sucesso de 65%.

A invasão da Rússia e restrições

A invasão da Ucrânia pela Rússia também prejudicou a escalada do Himalaia neste semestre. Em um ano típico, mais de uma dúzia de alpinistas ucranianos viriam ao Himalaia, mas nesta temporada há apenas um: Antonina Samoilova, de 33 anos, que decidiu tentar o Everest “com uma mensagem de paz”.

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Dezesseis permissões para o Everest foram emitidas para alpinistas russos em 2022, apesar da tentativa da Ucrânia de impedir os russos de escalar no Nepal. O conflito global afetou pelo menos uma empresa de escalada popular. A Seven Summit Treks, uma das maiores empresas de expedição do Nepal, viu 10 clientes russos e 25 ucranianos cancelarem suas expedições ao Everest este ano. Seven Summits tem apenas 50 clientes Everest nesta temporada, abaixo dos 132 em 2021.

*Dólar a R$ 4,89 em 25/04/2022

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