Por Alex Hutchinson*

O mito de que a corrida causa osteoartrite e arruína seus joelhos há muito tempo foi desmascarado. Mas e se suas articulações já estiverem arruinadas?

“Correr vai estragar seus joelhos”. Não vai. Diversos estudos compararam grupos de corredores e não-corredores ao longo de muitas décadas. E não encontraram evidências de que os corredores tenham maior probabilidade de desenvolver osteoartrite no joelho ou precisar de cirurgias de substituições no joelho. De fato, em muitos estudos, os corredores parecem estar menos propensos a desenvolver problemas no joelho, talvez devido ao seu menor peso, à redução da inflamação sistêmica e à capacidade da cartilagem se adaptar e se fortalecer em resposta ao exercício regular.

Tudo isso é ótimo, mas não responde a outra pergunta importante. E se você já tem osteoartrite no joelho, o que significa que sua cartilagem – o amortecedor entre os ossos da parte superior e inferior das pernas – começou a degenerar? Afinal, só porque correr não causa osteoartrite, isso não significa que você fique imune. Neste ponto, sua articulação do joelho não está mais funcionando como deveria. Se você continuar correndo, você vai acelerar a progressão da doença?

Dado que mais de 30 milhões de americanos têm osteoartrite e 12 milhões de brasileiros, esta é uma grande questão. E a resposta, de uma perspectiva científica, é que não sabemos ao certo. A lógica sugere que, se a articulação já estiver comprometida, as altas tensões resultantes da corrida podem piorar o desgaste da cartilagem. Mas até agora tem havido muito pouca evidência sobre a qual basear as conclusões.

É por isso que um novo estudo publicado na revista Clinical Rheumatology, de um grupo liderado por Grace Lo do Baylor College of Medicine, vale a pena conhecer. Ele se baseia em um grande estudo multicêntrico chamado Iniciativa de Osteoartrite, que acompanhou cerca de 5.000 pessoas em Pawtucket, Columbus, Pittsburgh e Baltimore por cerca de uma década. Nesse grupo, havia 1.203 pessoas com mais de 50 anos que apresentavam osteoartrite em pelo menos um joelho, das quais 138 eram corredores durante todo o período do estudo.

Os indivíduos foram submetidos a um monte de testes de diagnóstico, incluindo raios-X, para determinar o quão grave era a osteoartrite do joelho. Esses testes foram repetidos quatro anos depois. Então a questão é: aqueles que correram durante esse período de tempo tiveram uma progressão mais rápida de seus sintomas do que aqueles que não correram? Não, eles não fizeram. Veja o que os pesquisadores escreveram:

Ao contrário do que esperávamos, encontramos poucas evidências para sugerir que a corrida é prejudicial o grupo. Entre indivíduos com pelo menos 50 anos de idade com OA de joelho [osteoartrite], a corrida não foi associada à piora da dor no joelho ou definida radiograficamente progressão estrutural. Além disso, os corredores também tiveram mais melhora na dor no joelho em comparação com os não corredores, sugerindo que pode haver um benefício para a corrida de uma perspectiva de saúde do joelho em pessoas que têm OA de joelho.

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Se você olhar para uma medida chamada “estreitamento do espaço articular”, que indica que os ossos estão se aproximando porque a cartilagem está desaparecendo, 23,6% dos não-corredores pioraram durante o período do estudo, enquanto apenas 19,5% dos corredores pioraram. Da mesma forma, 29% dos não corredores relataram nova dor freqüente no joelho, em comparação com apenas 26,8% corredores. Por outro lado, 39,1% dos não corredores relataram melhorias na dor no joelho, em comparação com 50% dos corredores. Quando você se ajusta a outras características como idade e IMC, verifica-se que os corredores tinham cerca de 70% mais chances de ver melhorias em seus sintomas.

Tudo isso é ótimo, mas não vamos nos deixar levar. Temos muito pouca informação sobre a quilometragem dos corredores, ou quais outras diferenças podem ter ocorrido entre os corredores e os não corredores. É claro que é possível que aqueles que conseguiram continuar correndo fossem mais saudáveis de alguma forma – embora os pesquisadores tenham procurado essa possibilidade, e descobriram que no início os corredores e não corredores tinham níveis muito similares de progressão da doença e IMCs semelhantes.

Uma coisa que é muito importante enfatizar é que esses corredores não foram instruídos a sair e correr o quanto quisessem. Eles não receberam instruções específicas sobre como correr, então eles estavam presumivelmente seguindo seu próprio bom senso e o conselho de seus médicos. Eles estavam correndo distâncias mais curtas, ou menos freqüentemente, do que costumavam? Eles estavam parando e voltando para casa se os joelhos deles começassem a incomodá-los mais do que o normal durante uma corrida? Talvez, mas não sabemos.

Conseguir um substituto do joelho, ou viver com a dor e comprometer a mobilidade de um joelho com artrite grave, não é brincadeira, por isso estou realmente hesitante em fazer qualquer sugestão que possa acelerar a progressão da condição de alguém. Por outro lado, uma das graves conseqüências da osteoartrite é que ela geralmente leva a uma redução na atividade física, o que, por sua vez, leva a um risco elevado no caminho de outras condições crônicas, como doenças cardíacas e diabetes. Por exemplo, um estudo recente descobriu que a dificuldade de andar induzida pela osteoartrite estava associada a um aumento de 30% no risco de ataques cardíacos, derrames e outros eventos cardiovasculares.

Você pode argumentar que se seus joelhos ficarem ruins, você deve errar do lado da cautela e pegar em opções de exercícios aeróbicos “amigáveis às articulações”, como andar de bicicleta ou nadar. Isso é eminentemente razoável, mas nem todo mundo tem acesso fácil a uma piscina ou vive em um clima onde você pode pedalar convenientemente durante todo o ano. Você pode superar todas essas objeções com motivação suficiente, mas na prática, o fato é que, se você tirar uma opção de exercício popular e conveniente, algumas pessoas vão se exercitar menos, com conseqüências previsíveis para a saúde. Portanto, não queremos proibir a execução sem considerar todas as opções.

Este novo estudo não nos diz que você pode correr através da osteoartrite com impunidade. Mas eu acho que isso oferece algum apoio provisório para o tipo de conselho que eu ouvi de um número de médicos “corredores” que eu perguntei sobre isso. Eles sugerem, em essência, deixar seus sintomas serem o seu guia. Isso provavelmente significará modificar quanto tempo, com que frequência e com que rapidez você será executado. Isso pode significar tentar sapatos diferentes ou uma superfície de corrida diferente, ou fortalecer seus quadris e quadris, para ver se isso afeta a carga em seu joelho. Mas isso não significa simplesmente desistir da corrida. Se você for capaz de encontrar uma rotina de corrida que seja compatível com os sintomas de osteoartrite, esses resultados oferecem alguma garantia de que, mesmo que os joelhos já estejam lhe causando problemas, você ainda não está arruinando-os correndo.

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*Texto publicado originalmente no site da Outside norte-americana.

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