Quantidade ou qualidade de sono: qual é mais importante?

Por Outside USA

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Sete a oito horas de sono por noite: esse é o padrão de ouro que tem sido elogiado por anos e anos. Mas, como você provavelmente já experimentou, oito horas nem sempre são viáveis ​​– ou suficientes – para fazer você se sentir bem descansado. E há muitas pessoas que podem dormir apenas quatro ou cinco horas à noite e acordar sentindo-se alegres e totalmente revigoradas. Então, a quantidade do seu sono importa ou é a qualidade o mais relevante?

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Podemos finalmente ter uma resposta para essa pergunta comum, graças a novas pesquisas. Uma equipe de pesquisadores da Universidade da Califórnia – San Francisco passou mais de uma década estudando hábitos de sono, padrões e genes em indivíduos. E seu estudo mais recente sugere que devemos repensar como definimos nossas metas de sono noturno.

Não há um jeito certo de dormir

Embora sempre nos tenham dito que sete a oito horas por noite são a chave para um sono reparador e saudável, a verdade é que o sono nem sempre é tão simples. Embora essas referências recomendadas sejam ideais para algumas pessoas, o sono é realmente mais personalizado – e a abordagem correta difere de indivíduo para indivíduo.

Por exemplo, algumas pessoas são capazes de desfrutar de um sono profundamente restaurador e reparador, mesmo que tenham apenas um total de quatro a seis horas por noite. Outros, no entanto, precisam de mais do que as oito horas recomendadas para acordar sentindo-se bem descansados. E quem nunca acordou de um sono de má qualidade e se sentiu mais exausto?

Em um novo estudo, os pesquisadores compartilham mais de 10 anos de dados sobre como diferentes padrões de sono afetam diferentes indivíduos. E suas descobertas sugerem que não apenas oito horas de sono não são a melhor recomendação para todos, mas as necessidades de sono também variam de pessoa para pessoa.

Ao longo dos anos, os pesquisadores estudaram indivíduos que vivem com Familial Natural Short Sleep (FNSS), ou a capacidade de funcionar plenamente em quatro a seis horas de sono todas as noites como dorminhocos “eficientes”. FNSS foi encontrado para funcionar em famílias, e existem cinco genes-chave que os indivíduos com FNSS exibem. Em seu último estudo, eles testaram a hipótese de que esses dorminhocos eficientes podem estar mais protegidos contra doenças neurodegenerativas – um contrato com o pensamento comum de que a falta de sono pode acelerar essas condições.

Os pesquisadores usaram modelos de camundongos para testar suas hipóteses. Eles cruzaram camundongos com genes FNSS e genes que os tornaram mais propensos a desenvolver a doença de Alzheimer. Em última análise, embora esses camundongos dormissem por períodos mais curtos, seus cérebros desenvolveram visivelmente menos características da doença de Alzheimer. E mesmo quando os pesquisadores repetiram o experimento com diferentes genes FNSS e diferentes genes de demência, eles viram resultados semelhantes.

Isso significa que o mesmo efeito pode ocorrer em humanos. Dorminhocos eficientes – ou aqueles com genes FNSS – podem realmente estar tendo um sono de boa qualidade, restaurador e até potencialmente protetor, mesmo que durmam de quatro a seis horas por noite.

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Os pesquisadores sugerem que, em indivíduos com FNSS, o cérebro é realmente capaz de realizar suas tarefas de sono em menos tempo. E, como resultado, essas diferenças genéticas permitem que algumas pessoas durmam menos de oito horas e ainda tenham uma noite de sono de qualidade.

Quantidade ou qualidade de sono?

Embora os pesquisadores do estudo esperem que seus dados possam ser usados ​​para prevenir doenças e distúrbios relacionados ao sono, há outra lição que você pode aplicar ao seu próprio horário de sono. Oito horas de sono não sugerem necessariamente que você está dormindo o suficiente, ou mesmo o melhor sono possível para o seu corpo.

Se você tem esses genes-chave do FNSS, pode estar perfeitamente bem – e saudável! – ficando apenas quatro a seis horas de olhos fechados à noite. No entanto, se você não está exatamente alegre ou se sentindo bem descansado depois de apenas algumas horas de sono, provavelmente não é um dorminhoco eficiente. Você pode precisar de oito horas completas, ou talvez mais, para atender às necessidades do seu corpo.

Além disso, se você não estiver dormindo bem à noite, é aí que podem surgir possíveis problemas de saúde. O sono restaurador, que é um indicador da qualidade do seu sono, está diretamente ligado à sua saúde. O sono de baixa qualidade (ou falta de restauração), por maior quantidade que seja, pode estar associado a problemas cognitivos e físicos, observa a Associação Americana de Psicologia, alterando sua saúde metabólica, função cognitiva e até risco de distúrbios neurodegenerativos. O sono ruim também pode aumentar a inflamação, aumentando o risco de condições inflamatórias de saúde também.

Portanto, certifique-se de ter um sono restaurador que o deixe se sentindo bem descansado pela manhã.

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