Por que você fica doente em viagens – e como evitar

Por Rachel Ng, da Outside USA

Por que você fica doente em viagens – e como evitar - Go Outside
Foto: Shutterstock

Se parece que você (e todos que você conhece) está ficando doente depois das férias ou viagens de negócios, você não está imaginando coisas. E não estamos falando apenas do COVID-19. Houve um aumento recente em resfriados, gripes, vírus sincicial respiratório e norovírus.

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Embora o isolamento e o distanciamento social fossem necessários para se proteger do COVID-19, houve uma desvantagem inesperada – impediu que nosso sistema imunológico descobrisse outros organismos nocivos e aprendesse a combatê-los. Portanto, é um ciclo vicioso: a exposição a germes e vírus pode levar a doenças, mas essa mesma exposição pode ajudar a aumentar a imunidade.

“Entrar em contato com novos organismos de diferentes ambientes diversifica o registro do sistema imunológico, expandindo assim sua gama de eficácia”, diz Christine Kingsley, uma enfermeira registrada de prática avançada e diretora de saúde e bem-estar do Lung Institute, um recurso online para notícias de saúde e informação nos Estados Unidos. Quando não estamos expostos a novos organismos, acrescenta Kingsley, “o corpo pode desenvolver uma reação imunológica hipersensível a germes e vírus desconhecidos, tornando-se facilmente sobrecarregado em novos ambientes e em circunstâncias variadas”.

A primeira vez que a editora da Outside, Mary Turner, voou após a pandemia, ela pegou uma gastroenterite. “Eu senti como se meu sistema imunológico estivesse começando do zero depois de ficar agachado por tanto tempo e que eu era suscetível a todos os germes por aí”, diz ela.

A atividade de gripe e resfriado, que os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA apelidaram de “excepcionalmente baixa” em 2020 e 2021, voltou com força total em 2022, quando as pessoas começaram a viajar novamente. O que faz sentido, porque estamos cercados de mais pessoas e mais germes. “Estamos vendo mais casos de doenças respiratórias e um número maior de casos de gripe do que nos últimos três anos”, diz Vincent Hsu, médico certificado em medicina interna, doenças infecciosas e medicina preventiva em Orlando. “Há boas evidências de que veremos uma temporada respiratória bastante severa”.

O problema estomacal também está aumentando hoje em dia. De acordo com dados do CDC, houve 225 surtos de norovírus relatados nos EUA entre 1º de agosto de 2022 e 8 de janeiro de 2023, um aumento de 30% nos casos em comparação com o mesmo período do ano anterior.

A jornalista Jill Schildhouse viaja pelo menos uma vez por mês e não ficava doente há anos – até setembro passado, quando pegou um resfriado desagradável que se transformou em pneumonia bilateral. “Eu estava fazendo atividades ao ar livre no Alasca, mas fiquei doente no meio da viagem e acabei com três rodadas de antibióticos, tratamentos respiratórios com nebulizador de albuterol quatro vezes ao dia e radiografias de tórax semanais”, diz ela. “Meu médico de cuidados primários quase me hospitalizou. Fiquei doente por mais de um mês.”

Carrie Smith, uma assistente de assistência médica domiciliar e entusiasta de parques nacionais, estava a caminho de Los Angeles para Atlanta para visitar a família quando adoeceu. “Na viagem de avião até lá, me senti congestionada e meu ouvido ficou muito entupido e dolorido”, diz ela. Nos dias seguintes, ela piorou progressivamente e acabou com uma infecção sinusal. “Antes da pandemia, nunca ficava doente quando viajava.”

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Embora as viagens aumentem a probabilidade de você ficar doente, profissionais de saúde como Kingsley veem as viagens como um truque subestimado para aumentar a imunidade. “A exposição a novos ambientes durante a viagem fortalece a imunidade, pois variáveis desconhecidas treinam o corpo para se esforçar mais e resistir melhor contra germes e vírus causadores de doenças”, diz ela.

Todos nós temos preocupações individuais de saúde a considerar quando viajamos. Antes de partir para sua próxima aventura, aqui estão algumas etapas a serem seguidas para minimizar o risco de adoecer.

Em um estudo financiado pela Boeing, os pesquisadores descobriram que os passageiros eram mais propensos a pegar um vírus quando estavam em uma área com maior interação, como um assento no corredor ou ao se levantar para ir ao banheiro. Os cientistas observaram que as pessoas que se sentavam perto da janela se levantavam menos, limitando a exposição a germes.

Mantenha as mãos longe da boca, olhos e nariz
Você ficaria surpreso com quantas vezes por dia uma pessoa toca a boca, o nariz ou os olhos, pontos principais de entrada de germes. Alguns estudos dizem que é tão frequente quanto 23 vezes por hora. Esteja ciente disso ao passar por aeroportos e usar banheiros públicos e evite esfregar a boca, os olhos ou o nariz até saber que suas mãos estão limpas.

Tenha cuidado com seu corpo
Seu sistema imunológico melhora com uma dieta balanceada, muita hidratação e um sono reparador. “Eles fornecem ao corpo os nutrientes e a energia necessários para estimular a atividade das células imunológicas e manter os sistemas e órgãos do corpo funcionando adequadamente”, diz Kingsley.

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Vacine-se
Um número recorde de pessoas recebeu vacinas contra a gripe em 2020 e 2021 nos EUA, o que resultou em taxas de gripe excepcionalmente baixas. Em contraste, uma pesquisa recente da Fundação Nacional para Doenças Infecciosas descobriu que apenas 49% dos adultos estadunidenses planejavam tomar a vacina contra a gripe em 2022. Essa fadiga da vacina também se estendeu às vacinas de reforço COVID-19. Até o momento, apenas 5,3% da população elegível dos EUA recebeu o reforço bivalente COVID-19 atualizado. As variantes do COVID-19 são diferentes em todo o mundo. “Se você viajar para lugares diferentes, pode haver cepas diferentes”, adverte Hsu. “Isso pode colocar uma pessoa em maior risco de adoecer.”

Use máscara em áreas lotadas
“Atualmente, as máscaras são opcionais, mas você pode reduzir o risco usando uma”, diz Hsu. Para proteção máxima, opte por N99 ou N95, que tem uma eficiência de filtragem de 90,5% e 54,1%, respectivamente. Em contraste, um estudo de 2015 publicado no The BMJ descobriu que a taxa de penetração de máscaras de pano era de 97%, mais que o dobro da taxa de penetração de 44% das máscaras médicas.

Limpe as superfícies com um pano desinfetante
Embora agora esteja estabelecido que o risco de contrair Covid-19 ao tocar em algo é muito baixo, sabe-se que os vírus influenza A e B sobrevivem por 24 a 48 horas em superfícies não porosas. Portanto, leve um pacote de lenços umedecidos com álcool para limpar coisas como a bandeja do seu assento e o controle remoto do hotel antes de usar.

Não seja preguiçoso
Todos nós temos um mal-estar pandêmico – nós entendemos. Mas se manter desinfetante para as mãos prontamente disponível, usar máscara em aeroportos e aviões e evitar lugares muito lotados é o pequeno preço que temos que pagar para ficar bem durante a viagem, somos a favor. Além disso, poucos de nós queremos ficar doentes em nossa viagem dos sonhos ou ter que nos isolar em algum lugar longe de casa por cinco dias se pegarmos o COVID-19 durante a viagem.

Encontre uma clínica de viagem no seu destino
Esta é a informação chave para ter quando as coisas ficam difíceis. “Médicos de clínicas de viagens ou especiealistas em clínicas de viagens estão disponíveis em todo o mundo”, diz Hsu. “Se você estiver indo para um país diferente, deve pesquisar o tipo de clínicas disponíveis com antecedência, para não ser pego desprevenido.”







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