No início deste mês, em uma medida para retardar a disseminação do coronavírus, diversos países, incluindo o Brasil, agora recomendam oficialmente uso de máscaras, de preferência as de panos, até para quem não apresenta sintomas em locais públicos onde “outras medidas de distanciamento social são difíceis de manter”. Embora certas máscaras sejam claramente mais eficazes que outras, o consenso parece ser que qualquer tipo de cobertura facial é melhor que nada. Tais medidas podem nos ajudar a proteger a nós mesmos, mas são ainda mais cruciais na prevenção de portadores inconscientes e assintomáticos de infectar outras pessoas.

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Mas, embora pareça sensato encobrir quando não temos o luxo de evitar contato próximo com outras pessoas, e quando estamos nos movendo, correndo ou pedalando ao ar livre? Esportistas em áreas densamente povoadas também devem usar máscaras?

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A recomendação da Organização Mundial da Saúde (OMS) e da comunidade médica é de que as pessoas devem ficar em casa o máximo possível. Mas a OMS também recomenda passeios a pé ou de bicicleta, mas sem desrespeitar o distanciamento físico.

À primeira vista, a lógica de algo é melhor que nada parece se aplicar aqui também. Como a maioria dos corredores (especialmente os das cidades) ainda vai encontrar outras pessoas, como se prevenir de fato? Por outro lado, o Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos (CDC) desaconselha especificamente o uso de máscaras para quem tem dificuldade em respirar. Então, é uma boa ideia cobrir as vias aéreas com máscaras caseiros durante períodos de esforço físico? Usar uma máscara durante o exercício apenas substitui um risco à saúde por outro, dificultando a respiração?

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“Acho que essa é uma preocupação muito válida”, diz Sarah Doernberg, professora associada da Universidade da Califórnia em São Francisco, especializada em doenças infecciosas. “Cobrir o nariz e a boca enquanto você está se exercitando pode levar a outros problemas médicos – e o fato é que sua máscara ficará molhada. Assim que a máscara se molhar, não será mais eficaz”. Embora tenha hesitado nesse ponto, Doernberg também diz que correr com um pano molhado no rosto pode potencialmente exacerbar o problema da contagiosidade. Dr. Louis-Philippe Boulet, professor de cardiologia e pneumologia na Universidade Laval, em Quebec, disse recentemente ao New York Times que “respirar através de um pano úmido tende a parecer mais árduo” e as máscaras úmidas também “perdem a eficiência antimicrobiana”.

Doernberg acrescentou que, embora ainda não se saiba muito sobre se o COVID-19 pode ser transmitido por meio de contato casual fugaz, como passar por alguém na rua, a maioria das infecções parece ocorrer a partir de momentos mais prolongados de contato próximo – ou seja, de passar alguns minutos próximo a alguém infectado. No entanto, ela enfatiza que os corredores e ciclistas devem fazer todos os esforços para se exercitar de uma maneira fisicamente distanciada. A situação ideal, ela diz, está ocorrendo em algum lugar em que você nem precisa pensar em usar uma máscara, porque está por conta própria.

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A Dra. Linsey Marr, especialista em transmissão de doenças transmitidas pelo ar na Virginia Tech University,  iz que, embora ela diga que os corredores devem manter a maior distância possível dos outros, não há evidências suficientes para exigir que eles usem máscaras também.

“Como atleta, acho que seria difícil correr com uma máscara, e se você estiver em uma área deserta e percorrer um caminho amplo em torno de outras pessoas que possa encontrar, acho que não há necessidade”, diz Marr . “Que eu saiba, não existem estudos sobre transmissão entre pessoas que andam, correm ou andam de bicicleta; os pesquisadores sempre olham para as pessoas estacionárias, porque entender essa situação já é bastante difícil. ” (Caso em questão: na semana passada, pesquisas simulando a aerodinâmica das gotículas potencialmente contagiosas que os corredores deixam em seu fluxo foram criticadas por sua aparente falta de rigor acadêmico após serem amplamente compartilhadas on-line.)

Para o Dr. Daniel Kakitani, médico infectologista e professor do curso de Medicina da PUC-PR, durante práticas esportivas é importante estar sozinho. Mas, se por um acaso um  encontrar alguém, o distância ideal é algo próximo a 2 metros de distância. “O principal é manter a vigilância, sempre não levando a mão em mucosas e no rosto. Pois mesmo em locais abertos e sozinho você pode se infectar entrando em contato com gotículas deixadas por alguém até no banco da praça, no corrimão”, explica.

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De fato, um dos muitos desafios que as autoridades de saúde pública enfrentam atualmente é descobrir como definir um protocolo comportamental para milhões de pessoas quando ainda há muito a saber sobre o contágio atual. Como Bill Hanage, epidemiologista de Harvard, disse a Ed Yong, do The Atlantic: “Estamos tentando construir o avião enquanto o pilotamos “.

Então, o que se deve fazer se a única opção em execução disponível envolver a navegação em espaços semi-lotados? Se você é uma daquelas pessoas de sorte que podem exercitar-se confortavelmente com uma máscara sem que ela se transforme em um situação de agonia úmida e insuportável, esse pode ser o caminho a seguir. Mas é melhor você ficar mais criativo com sua rota.

Como Doernberg coloca: “A mensagem geral que estou tentando enviar é que o mais importante é estar fisicamente distanciado e limpar as mãos. A cobertura do rosto é para situações em que isso não é possível, mas você não deve entrar em situações de risco apenas porque tem uma máscara – não é um substituto.”

Vale lembrar que, os sintomas da Covid-19 podem demorar até duas semanas para se manifestarem. Uma pessoa que contraiu o vírus também pode propaga-lo sem ainda saber que está doente. Por isso, é fundamental seguir as instruções das autoridades de saúde locais sobre as restrições no número de pessoas e evitar o uso de equipamentos públicos nos exercícios ao ar livre.