Por que ciclistas lidam com o calor melhor do que corredores?

Por Alex Hutchinson, da Outside USA

Por que ciclistas lidam com o calor melhor do que corredores? - Go Outside
Foto: Shutterstock

Um novo estudo de pesquisadores espanhóis, coordenado por David Barranco-Gil da Universidad Europea de Madrid, reuniu oito anos de dados de 74 ciclistas de classe mundial (48 homens e 26 mulheres) e fez uma pergunta simples: como a temperatura do ar afeta o desempenho? As respostas oferecem alguns insights úteis sobre como ciclistas e corredores lidam com o calor e sobre as diferenças (ou falta delas) entre como homens e mulheres respondem às temperaturas.

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Para avaliar o desempenho, os pesquisadores primeiro dividiram os dados de energia em faixas de temperatura em incrementos de 5 graus Celsius, de abaixo de 5 graus Celsius a acima de 35 graus Celsius, usando os sensores de temperatura embutidos no computador da bike dos ciclistas. Em cada faixa de temperatura, eles procuraram a maior potência média produzida em quatro durações diferentes: 5 segundos, 30 segundos, 5 minutos e 20 minutos. Essa é a abordagem que os mesmos pesquisadores usaram para avaliar os efeitos da altitude no desempenho em outro estudo recente, e tem a vantagem de incluir dados de corrida de grandes eventos como o Tour de France, onde os ciclistas provavelmente cavam o mais fundo que podem.

Como seria de esperar, as saídas de energia caem um pouco quando a temperatura fica muito alta. Existem várias razões fisiológicas diferentes para isso, incluindo alterações no funcionamento do coração e do sistema nervoso à medida que você fica mais quente e possivelmente desidratado.

O desempenho também cai quando fica muito frio. Isso também faz sentido intuitivo, e você pode apresentar razões fisiológicas plausíveis, como mudanças nas propriedades musculares à medida que as temperaturas caem. Surpreendentemente, porém, estudos de laboratório anteriores produziram resultados mistos sobre se as temperaturas frias prejudicam o desempenho de resistência. Na prática, não está claro se a queda no novo estudo se deve a alguma limitação fisiológica fundamental, ou simplesmente reflete o fato de que é realmente desagradável tentar subir uma montanha de bicicleta quando as temperaturas estão pairando em torno de zero. De qualquer forma, os profissionais andam mais devagar quando está frio.

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Quando você agrega os resultados, descobre que o desempenho é maximizado em uma ampla faixa entre cerca de 10 e 25 graus Celsius. Compare isso com um estudo passado que agregou o valor de um século de resultados de corrida e dados meteorológicos para encontrar a temperatura ideal para correr. A conclusão nesse caso foi um ponto ideal de 10 a 17,5 graus Celsius.

Por que os ciclistas seriam capazes de lidar com o calor melhor do que os corredores?

Os ciclistas enfrentam o calor mais facilmente do que os corredores provavelmente porque os atletas que pedalam ao ar livre geram seu próprio vento de resfriamento – um fator que foi notavelmente negligenciado em muitos estudos de laboratório sobre ciclismo e tolerância ao calor.

No geral, não houve diferença estatisticamente significativa entre ciclistas do sexo masculino e feminino. Quando cada conjunto de dados foi analisado separadamente, no entanto, houve diferenças. A faixa de temperatura ideal apenas para os homens era de 10 a 30 graus Celsius, enquanto para as mulheres era de 5 a 25 graus Celsius. Isso pode indicar que as mulheres foram mais capazes de tolerar temperaturas frias sem desacelerar, enquanto os homens lidaram melhor com temperaturas quentes.

Mais uma vez, você pode encontrar explicações fisiológicas plausíveis de por que isso deve ser verdade, relacionadas à área de superfície corporal, diferenças de tamanho, propriedades isolantes da gordura corporal, distribuição das glândulas sudoríparas e assim por diante. Mas, para ser honesto, você pode argumentar nos dois sentidos. Por enquanto, os dados são apenas uma dica de que pode haver algo interessante para estudos futuros, não prova de uma forma ou de outra.

Para o registro, se você está planejando um passeio em condições quentes ou frias e deseja estimar a desvantagem, aqui está quanta potência diminuiu em relação aos níveis de pico:

  • Abaixo de 5 °C: 9% a 17% (homens); 10% a 18% (mulheres);
  • 5 a 10 °C: 2% a 7% (homens); sem diferença significativa (mulheres);
  • 25 a 30 °C: sem diferença significativa (homens); 3% a 6% (mulheres);
  • 30 a 35 °C: 3% a 5% (homens); 5% a 7% (mulheres);
  • Acima de 35 °C: 9% a 13% (homens); 14% a 16% (mulheres).

Os intervalos (por exemplo, 9% a 17%) indicam as quedas de energia nas quatro diferentes durações analisadas, entre 5 segundos e 20 minutos. No geral, os padrões são muito semelhantes para as diferentes durações, embora me pareça que a queda na corrida é mais pronunciada em condições frias.

Um último ponto a ser observado: a análise aqui considera apenas a temperatura do ar. Na realidade, os efeitos do clima no desempenho de resistência também incluem umidade, radiação solar e velocidade do vento. Essa é provavelmente uma das razões pelas quais o ponto ideal é tão amplo: dias frios são bons se estiver calmo e ensolarado, dias quentes não são tão ruins se estiver seco e nublado. Se você mantivesse todos esses outros fatores constantes, suspeito que haveria uma faixa mais estreita de temperaturas do ar que maximizam o desempenho. Ainda assim, minha conclusão geral desses resultados é que deve estar muito quente ou frio antes que eu possa usar a temperatura como desculpa para um desempenho ruim.

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