Você deve evitar óleos de sementes?

Por Redação

Foto: shutterstock

Anos atrás, os especialistas nos aconselhavam a evitar qualquer fonte de gordura sólida à temperatura ambiente. Isso porque elas normalmente são feitas de variedades saturadas e podem contribuir para o aumento dos níveis de colesterol LDL.

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Por conta desse conselho, muitas pessoas passaram a consumir azeites e óleos como fontes de gordura. Mais recentemente, outra mudança foi feita ao selecionar qual seria a melhor opção: os óleos de sementes agora estão sendo questionados, com alguns estudos considerando-os insalubres ou até “tóxicos”.

Mas eles são realmente tão ruins para sua saúde quanto alguns podem levar você a acreditar? Ou o hype anti-óleo de sementes é apenas mais uma tendência desproporcional de saúde?

O que são óleos de sementes?

Assim como o nome indica, os óleos de sementes vêm de sementes – como canola, cártamo e gergelim. Dependendo do local, os óleos vegetais (como soja) também podem ser classificados como óleo de semente.

Sementes ou óleos vegetais são normalmente extraídos da fonte usando um solvente químico, seguido por um processo de refinamento. Esses óleos também podem ser processados ​​esmagando as sementes, permitindo que o óleo se acumule.

O lado nutricional

Como se poderia imaginar, os óleos de sementes são uma fonte de gordura, feita principalmente de ácidos graxos poli-insaturados, ou PUFAs. As fontes dessas gorduras são tipicamente líquidas à temperatura ambiente, mas se tornam sólidas quando colocadas em um ambiente frio. (O azeite também tem PUFA, embora não em proporção tão grande quanto muitos óleos de sementes).

O corpo humano não produz esses ácidos graxos e, portanto, depende de dieta para o abastecimento. Na contramão de muitas opiniões nas mídias sociais e painéis de especialistas, a American Heart Association afirma que as gorduras poli-insaturadas podem ter um efeito benéfico no coração quando ingeridas com moderação e quando usadas para substituir a gordura saturada e a gordura trans da alimentação.

Não aguenta o calor?

Os óleos de sementes podem ser usados ​​de várias maneiras, desde um ingrediente para molho de salada até um recipiente para fritar. No entanto, é importante notar que nem todos eles têm o mesmo desempenho diante de uma fonte de calor.

Certos óleos, incluindo girassol, canola e semente de uva, têm altos pontos de fumaça, o que significa que podem ser aquecidos a uma temperatura alta antes de parar de brilhar e começar a esfumaçar. De um modo geral, óleos com pontos de fumaça mais altos são as melhores opções para fritar ou outros métodos de cozimento que exigem altas temperaturas.

No entanto, quando esses óleos de sementes são aquecidos além do ponto de fumaça, as ligações oleosas formam compostos que podem ser prejudiciais à saúde de várias maneiras, além de afetar o metabolismo energético.

Ao cozinhar com óleos de sementes, é importante certificar-se de que você não está aquecendo além do ponto de fumaça para evitar a formação desses compostos potencialmente prejudiciais. Mas desfrutar de óleos de sementes que não foram aquecidos a esse ponto não parece representar o mesmo risco.

Óleos e toxinas de sementes

Uma das preocupações em torno dos óleos de sementes é que o processo usado para extraí-los depende do hexano, um composto encontrado em muitos produtos, como agentes de limpeza e removedores de manchas.

O hexano tem sido amplamente utilizado para fins de extração devido à sua fácil recuperação de óleo, ponto de ebulição estreito e excelente capacidade de solubilização.

O que pode ser compreensivelmente chocante para muitas pessoas é que a exposição crônica ao hexano em grandes quantidades está ligada a efeitos adversos no sistema nervoso central e outros aspectos de nossa saúde.

Enquanto algumas pessoas correm mais risco de serem expostas ao composto em grandes quantidades, como as pessoas que trabalham com este solvente, as pessoas que só consomem o óleo de semente não estão vulneráveis. Em um estudo que analisou o teor de hexano de 40 óleos, incluindo óleos de girassol, milho e canola, todos continham níveis de hexano inferiores ao limite máximo de toxicologia da União Europeia.

O veredito final

Apesar do que muitos influenciadores de saúde e bem-estar podem sugerir, incluir óleos de sementes em uma dieta geral saudável não parece ser algo ruim – apenas tome cuidado para não aquecê-los além do ponto de fumaça. Assim, você pode respirar aliviado ao adicionar óleo de canola aos seus produtos assados ​​ou óleo de gergelim ao seu molho de salada .

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