Varíola dos macacos pode ser mais perigosa que a varíola humana?

Varíola dos macacos pode ser mais perigosa que a varíola humana?
Foto: CDC/Brian W.J Mahy/Divulgação via REUTERSCDC/Brian W.J. Mahy/Divulgação via REUTERS

O assunto ‘varíola dos macacos’ está em alta, o que tem causado preocupação em todo o mundo. Afinal, ainda enfrentamos a Covid-19. Além disso, o nome da doença remete à varíola humana, que matou mais de 300 milhões de pessoas, antes de ser erradicada por uma campanha de vacinação global nos anos 80. Contudo, existem muitos questionamentos acerca da “nova” condição.

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Embora o vírus da varíola dos macacos pertença à mesma família da humana, Orthopoxvirus, as doenças têm alguns diferenciais. Entenda todos eles a seguir.

Varíola dos macacos X varíola humana

A varíola dos macacos ganhou destaque nas últimas semanas, após quase 100 diagnósticos da doença em cerca de 15 países — de maioria europeu, além de casos nos Estados Unidos e Argentina. O fato alerta as autoridades de saúde do mundo inteiro, visto que a doença deixou de ser endêmica (de apenas determinadas regiões — África Ocidental e África Central).

No “Encontro com Fátima Bernardes” nesta segunda-feira (23), a médica pediatra Ana Escobar esclareceu que esta é uma condição benigna, com taxa de mortalidade cerca de 20% menor que a varíola humana.

Embora esteja se espalhando em diversos países, com chances de chegar ao Brasil, conforme especialistas, a doença tem baixa taxa de transmissão, fato que reduz a hipótese de uma nova epidemia.

Transmissão e sintomas da varíola dos macacos

Segundo Ana Escobar, a contaminação ocorre pelo contato próximo entre uma pessoa contaminada e uma pessoal saudável, por meio de secreções e fluídos corpóreos ou contato direto com a lesão. Até o momento, não há informações sobre transmissão por via respiratória.

Embora as erupções cutâneas sejam um dos principais sinais da doença, essas evidências costumam ser antecedidas por sintomas como febre, mal-estar, dor no corpo e dor de cabeça. Contudo, nessas condições, é imprescindível contatar um médico.

Infelizmente, ainda não há tratamento específico para a doença. Entretanto, a boa notícia é: a vacina desenvolvida para a varíola humana pode ser o melhor método de prevenção contra a varíola dos macacos.

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