Na manhã de 26 de outubro, trabalhadores fecharam para visitação o Uluru, um bloco de arenito maior que o centro de Londres, no meio do deserto australiano. Desde a década de 1950, milhões de turistas foram ir até o topo da rocha, a 800 metros acima do chão do deserto. Em contrapartida, na base da trilha, uma simples placa branca dizia: “Nós, os proprietários tradicionais dos Anangu, temos o seguinte a dizer: Uluru é sagrado em nossa cultura. É um lugar de grande conhecimento. De acordo com nossa lei tradicional, escalar não é permitido. Esta é a nossa casa, por favor, não suba.”

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Apesar desse apelo, cerca de cem turistas escalavam a rocha todos os dias. Alguns caíram para a morte, mas todos caminharam sobre um local sagrado a caminho do topo. É por isso que, em 2017, o Parque Nacional Uluru-Kata Tjuta anunciou que proibiria oficialmente a escalada até o final deste ano. Isso provocou uma onda de manchetes de turistas de última hora, provocando filas enormes ao estilo do Monte Everest até o cume.

Ironicamente, a última leva excessiva de turistas no local só dá credibilidade ao argumento de seu fechamento. Mas também sinaliza a forma como os locais indígenas são vistos em nível governamental e marca uma vitória há muito esperada para os Anangu.

Uluru perto de escalada
Os anciãos aborígines se reúnem para uma cerimônia antes da proibição permanente de escalar Uluru. ( Foto: SAEED KHAN / Getty)

O parque, que é administrado em conjunto pelo governo de Anangu e pelo Serviço Nacional de Parques da Austrália desde 1985, está se preparando para isto por quase uma década. Um plano de gerenciamento de 2010 delineou alternativas à escalada, incluindo um sistema de trilhas mais extenso na base e melhor interpretação do significado espiritual da rocha. “Nós somos a favor do turismo aqui”, disse Sammy Wilson, um membro da Anangu que anteriormente fazia parte do conselho do parque. “Fechar a trilha até o topo não é algo para se sentir chateado, mas é um motivo de comemoração. Não estamos parando o turismo, apenas esta atividade.”

Essa atitude, diz Steve Baldwin, gerente de operações da Uluru, obteve apoio dos operadores turísticos e dos próprios visitantes. A porcentagem de visitantes querendo subir na rocha diminuiu cerca de metade nos últimos oito anos, enquanto o total de visitas contemplativas aumentou, indicando que mais pessoas estão se abstendo dessa atividade. Os gerentes de parques indígenas também desenvolveram um roteiro para guias, com foco nos aspectos religiosos do local.

Uluru, com sua estratégia de gestão conjunta e investimento em alternativas éticas, pode se tornar um exemplo de sucesso para outros destinos turísticos culturalmente frágeis. Mas essa intervenção do governo federal é rara e lenta – os líderes da Anangu pressionam pelo fechamento da rocha há mais de 30 anos. Em muitas partes do mundo, a indústria de viagens ainda está entrelaçada com uma história colonial que continua a explorar a cultura local e lugares sagrados, lucrando com terras roubadas ou locais degradantes em troca de taxas de entrada. Mas a resposta não é ficar em casa e assistir à Netflix. Embora não seja possível praticar o turismo perfeito, há maneiras de fazer algo melhor: se envolver com a cultura e a história de lugares sagrados, visitar locais interpretados por seus proprietários tradicionais e evitar destinos superlotados. Aqui, explicamos como você pode melhorar sua atitude ao viajar para locais sagrados.

Riviera Maya, México

Locais Sagrados
( Foto: sunara / iStock)

Na Riviera Maia de Yucatán, sede de Cancun, ao norte, e dos antigos templos de Chichén Itzá, a oeste, a questão é tanto de degradação quanto de equidade. Muitas das pirâmides mais famosas, incluindo o Templo de Kukulcan, foram fechadas nos últimos anos para preservar, mas a questão maior é que o povo maia fica em grande parte excluído da interpretação dos locais. “O povo maia é uma parte ativa do México hoje, mas essa não é uma história contada aos turistas”, diz Richard Leventhal, antropólogo da Universidade da Pensilvânia que trabalha em estreita colaboração com as comunidades da região. Em vez disso, ele diz, “há uma sensação de que a grande cultura maia desapareceu”, e os maias são excluídos da interpretação dos locais históricos clássicos.

Em vez disso, vá aqui: Traci Ardren, arqueóloga da Universidade de Miami, recomenda fazer uma viagem a Yaxuná, uma pequena cidade agrícola a 160 quilômetros da costa, que antes ficava na encruzilhada entre vários impérios mexicanos. Ao contrário das cidades resort de Playa del Carmen e Tulum, muitas das quais pertencem e são operadas por expatriados, não há hotéis ou restaurantes formais na área. Como alternativa, Ardren recomenda que os visitantes providenciem casas de família e alimentos com a ajuda de um guia local. A cidade apresenta os restos de uma importante estrada de pedra calcária, templos de mil anos e uma pirâmide coberta de trezentos metros de altura que sai da selva, além de um museu e um centro cultural administrado pela comunidade maia local.

Para entender como os maias contemporâneos veem sua herança arqueológica, visite o Museu da Guerra das Castas em Tihosuco, a duas horas de carro de Yaxuná, ao sul. O museu é apenas uma parte de um projeto maior de guerra de cascas de Tihosuco, uma colaboração entre Leventhal, outros pesquisadores americanos e a comunidade para explorar uma guerra de independência do século 19 pouco conhecida, travada pelos maias contra o governo mexicano. Projetado para um público internacional, o museu abriga artefatos espetaculares da guerra, e é possível visitar antigas igrejas e haciendas nas selvas circundantes. “É uma visão muito diferente do turismo entender as pessoas por trás dessas grandes coisas”, diz Leventhal.

Machu Picchu, Peru 

Locais Sagrados
( Foto: Anh Vo / iStock)

Mais de um milhão de pessoas visitam Machu Picchu a cada ano, o que forçou o governo peruano a introduzir horários rígidos de entrada em 2017, embora fosse o dobro do número recomendado pela Unesco. E mesmo com o itinerário de trens, aviões e automóveis necessário para chegar à Cidadela além de Cusco, essa contagem de visitantes ainda tem uma média de 6.000 por dia. Um acesso mais fácil não só aumentaria esse problema, mas também ameaçaria outro lugar culturalmente significativo. Na cidade inca de Chinchero, na foz do vale que leva a Machu Picchu, um aeroporto internacional está em desenvolvimento. Apesar dos protestos de arqueólogos e moradores locais, o governo abriu caminho. Monica Ricketts, historiadora peruana que ajudou a organizar uma petição para parar o aeroporto no início deste ano, descreve o projeto como um desastre ecológico e cultural: as escavações ameaçam um local arqueológico primitivo conhecido como a porta de entrada para o Vale Sagrado, enquanto os requisitos de recursos podem drenar lagos que fornecem água para Cusco e arredores cidades. “Há uma agricultura antiga em andamento, cultivando algumas das melhores batatas do mundo”, diz Ricketts. “As pessoas literalmente vivem nessa água.”

Em vez disso, vá aqui: o Peru está cheio de destinos pouco apreciados, desde a fortaleza pré-inca de Kuélap, no norte, até as Linhas de Nazca deserto de Nazca, no sul do Peru. Se você quiser ver o centro do império incaico, passe um tempo no Vale Sagrado, onde a maioria dos turistas passa direto a caminho de Machu Picchu. Além das dezenas de templos, fazendas e salinas antigas, Ricketts sugere visitar e apoiar a cidade no centro da luta contra o aeroporto. Chinchero é o lar dos remanescentes de uma propriedade real inalterada de 500 anos, aquedutos em funcionamento e terras agrícolas que remontam à altura do Império Inca. É também o lar de uma próspera comunidade de tecelagem. Mulheres no coletivo de Chinchero ainda usam corantes e técnicas tradicionais e oferecem passeios e demonstrações. Alguns deles estão se organizando contra o aeroporto, o que, segundo eles, pode destruir o turismo em que confiam e os ecossistemas que alimentam seus meios de subsistência.

Monte Fuji, Japão 

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( Foto: Ryosei Watanabe / iStock)

Dois anos atrás, o Japan Today declarou que o Monte Fuji estava “no ponto de ruptura”. Desde 2013, a escalada é limitada a uma breve janela no final do verão para proteger os turistas despreparados para o clima instável. Isso significa que centenas de milhares de pessoas fazem as malas na montanha durante poucos finais de semana. Isso levou a alguns problemas previsíveis: sacolas plásticas de cocô jogadas ao lado da trilha e engarrafamentos até o cume.

Faça o certo: No Monte Fuji, desde os anos 1600, os peregrinos religiosos caminham dos templos na base para assistir ao nascer do sol no cume de 3.775 metros. A chave é subir respeitosamente. Para começar, visite em um dia de semana, quando a multidão diminui. ” O visitante deve ser acompanhado quando for pernoitar em uma cabana de montanha no caminho”, escreve o Conselho do Patrimônio Mundial da Fujisan. O objetivo, segundo o conselho, é preservar essas práticas antigas de peregrinação. Portanto, suba – mas também visite um santuário na base, pare nas cabanas da rota e trate a montanha não apenas como um pico a ser conquistado, mas como uma tradição para participar.

Angkor Wat, Camboja

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(Foto: davidionut / iStock)

O amplo complexo de templos enfrenta muitas das mesmas ameaças que outros locais religiosos hiper populares da região. Desde que as ruínas foram nomeadas como Patrimônio Mundial da UNESCO no início dos anos 90, a cidade de Siem Reap explodiu em popularidade. Quase 3 milhões de turistas lotaram a área em 2018 – cerca de um terço de todos os visitantes do Camboja. Enquanto o próprio local do templo é protegido por regras estritas sobre onde andar e o que tocar, o tráfego causou um impacto negativo nos fundamentos literais da região. De acordo com um relatório da Unesco, hotéis e outras empresas de turismo exploraram o aquífero subjacente com milhares de poços ilegais, sugando dezenas de milhares de galões por dia. Isso causa o colapso do solo arenoso, ameaçando a cidade e a própria Angkor Wat. Em outras palavras, logo o o lugar poderá começar a afundar.

Em vez disso, vá aqui: infelizmente, muitos locais populares e complexos de templos no sudeste da Ásia enfrentam ameaças semelhantes de excesso de turismo e má administração. O Triângulo Cultural do Sri Lanka, por outro lado, é menos visitado e construído para acomodar peregrinos e monges domésticos. Anuradhapura e Polonnaruwa, que já foram capitais dos reinos clássicos do Sri Lanka, abrigam templos esculpidos, stupas históricos e sistemas complexos de aquedutos e reservatórios que datam de milhares de anos. Entre as duas cidades fica Sigiriye, um pedaço de rocha nua de 200 metros com um antigo palácio esculpido em seu topo. Alguns lugares, como o templo de Anuradhapura – abrigam um corte da sagrada Árvore Bodhi – são locais de culto ativos, e você precisará observar respeitosamente as práticas locais, incluindo cobrir os ombros e os joelhos e usar branco.

Memorial Nacional do Monte Rushmore, Estados Unidos

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(Foto: YangYin / iStock)

Existem alguns problemas em relação ao memorial nacional. Primeiro, foi esculpida por uma supremacia branca que quis construir explicitamente um monumento a uma América anglo-saxônica colonial e expansionista. Essa história é especialmente perturbadora quando você considera sua localização: as Colinas Negras de Dakota do Sul. Local sagrado a mais de 20 nações nativas por milhares de anos. O Tratado de Fort Laramie de 1868 originalmente colocou toda a região sob controle indígena. Mas seis anos depois, alguns garimpeiros descobriram ouro em um leito de Black Hills. Em seguida, os Estados Unidos lançou uma guerra genocida contra os Lakota e outras nações para controlar a riqueza mineral da região. Essa história ainda é presente: até a década de 1970, as comunidades nativas eram proibidas de realizar cerimônias religiosas em seus locais sagrados, e a extração de recursos e o desenvolvimento do turismo continuam a atrapalhar essas práticas. Para muitas comunidades indígenas próximas, o Monte Rushmore é um lembrete condenatório desse tratado quebrado e dos massacres que se seguiram, literalmente esculpidos em uma cordilheira sagrada.

Em vez disso, vá aqui: não há realmente um substituto comparável para o Monte Rushmore, e é difícil encontrar lugares que contam a história nativa da região. Mas Teanna Limpy, oficial de preservação histórica tribal da Nação Cheyenne do Norte, diz que isso está mudando lentamente. “O Parque Nacional Wind Cave está refazendo todo o seu centro interpretativo com informações nativas. Agora eles não finalizam nada até que conversem conosco”, diz ela sobre o complexo sistema de cavernas e o parque ao redor, a uma hora ao sul do Monte Rushmore. Limpy também aponta para o Parque Estadual Bear Butte, no canto nordeste de Black Hills, como uma história de sucesso. A montanha é um importante local de peregrinação e oração para diversas culturas, incluindo Lakota, Cheyenne do Norte e Arapaho. Jim Jandreau, gerente do parque e membro registrado do Lower Brule Lakota, diz que procura ativamente informações das comunidades nativas do entorno na administração da área. Isso significa dar aos visitantes religiosos mais acesso e ser franco com os turistas sobre a complicada história da montanha. “Tentamos esclarecer as pessoas sobre o motivo pelo qual as tribos se sentem do jeito que se sentem, por que a dignidade desse lugar foi arrancada e finalmente está voltando”, diz ele. Se você for visitar, trate o Bear Butte como faria com uma igreja – é possível que as pessoas orem nas proximidades – e reserve um tempo para perguntar aos funcionários do parque sobre o que significa gerenciar um local religioso em terras públicas.