O Monte Everest está mais acessível do que nunca, mas isso é uma boa notícia?

Por Ben Ayers, da Outside USA

Foto: Reprodução

Depois de dois anos angustiantes de pandemia e lugares fechados para a escalada, a temporada de 2022 no Monte Everest será uma das mais seguras e sem dramas da história do montanhismo do Himalaia.

Autoridades nepalesas ainda estão coletando os dados, mas preveem mais de 500 escaladas bem-sucedidas ao Everest pela face sul neste ano. Esse número caiu em relação aos anos anteriores: em 2018, 802 pessoas chegaram ao cume; enquanto em 2019, 876, segundo o Himalayan Database.

Mas, com menos licenças emitidas este ano devido a precauções da pandemia, além de recessão global e invasão da Ucrânia pela Rússia, a taxa de sucesso para 2022 poderá ser maior do que em 2019 ou 2018.

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Os números foram possibilitados graças a um longo e incomum período de céu claro que durou três semanas nesta temporada. “Foi um ano incrível”, relata Billi Bierling, alpinista e diretor do Himalayan Database. “Não me lembro de um ano em que tivemos tão poucas mortes e casos de congelamento.”

A bonança no Himalaia foi ajudada não apenas pelo clima, mas pelo governo nepalês, que este ano decidiu não aplicar uma série de restrições que entraram em vigor após uma temporada excepcionalmente lotada e mortal em 2019.

Em anos anteriores, as autoridades nepalesas exigiam que os alpinistas mostrassem provas de que haviam escalado uma montanha no país acima de 6.400 metros antes de conseguir obter uma licença para o Everest. Mas, em 2022, o Everest esteve aberto a qualquer pessoa que pudesse pagar o preço, independentemente da experiência em escaladas.

Para aumentar a taxa de sucesso, a comunidade de montanhismo adotou uma nova série de estratégias de preparação e infraestrutura, especificamente com tendas hipóxicas para pré-aclimatação e viagens de helicóptero para transportar equipes de expedição de Katmandu aos acampamentos base.

A combinação destes novos métodos e regulamentações mais flexíveis significa que o Monte Everest está muito mais acessível do que em qualquer outro momento da história.

everest nepal
Imagem: Shutterstock.

Mas nem todo mundo acredita que isso é uma coisa boa. Em um post recente no seu blog, o cronista de longa data Alan Arnette – especialista no Everest – escreveu: “As pessoas agora estão comprando um cume, não ganhando”.

Telefonei para Arnette para debater sua opinião. “O Everest não é sobre escalar. É sobre negócios”, ele disse. “E questiono se isso está honrando a herança do esporte.” Ele acrescenta que as melhorias na logística de expedição e na tecnologia abriram as portas para alpinistas e sherpas menos experientes se aventurarem no Himalaia.

Arnette acredita que é por isso que o Everest agora está propenso à superlotação, e a cultura do cume ou do fracasso coloca os lucros acima da segurança. Essa é uma opinião que ele mantém há vários anos, pois as expedições comerciais na montanha aumentaram de acordo com que os alpinistas hardcore foram sendo substituídos por clientes pagantes.

“A verdade é que você tem alpinistas inexperientes com guias não qualificados nessas montanhas. E tudo isso é impulsionado pelo dinheiro”, diz ele. Ainda assim, Arnette tem uma perspectiva positiva para a temporada de 2022, com a falta de desastres e mortes. “Fiquei tão feliz este ano que tivemos apenas seis mortes nas montanhas de 8.000 metros em comparação com as 21 mortes em 2019”, diz ele. “Temos mais recordes esse ano no Everest do que nunca”.

De fato, alpinistas ambiciosos de todo o mundo estabeleceram novas marcas históricas no pico mais alto do mundo este ano, incluindo um grupo de jovens escaladores.

Lucy Westlake, 18, tornou-se a mulher americana mais jovem a chegar ao topo. A estrela pop nepalesa Raju Lama também alcançou o cume, e até fez um show solo acima do Camp II que, em suas palavras, “foi provavelmente a sua melhor performance de todos os tempos”. Para não ficar atrás, o adolescente Juan Diego Martinez Alvarez, de 19 anos, tornou-se o mexicano mais jovem a chegar ao cume e, em seguida, realizou o recital de piano mais alto do mundo, tocando um teclado portátil que havia sido levado ao cume por um sherpa.

Outro músico fez história no topo do cume: Johannes Ettlinger, da Áustria, tornou-se a primeira pessoa a tocar trompete no cume. Ettlinger é músico profissional da Ópera Estatal de Viena e fez parte de uma expedição de 16 pessoas liderada pela empresa de escalada europeia Furtenbach Adventures.

Mulheres alpinistas do Vietnã, Catar, Uruguai e Emirados Árabes também registraram as primeiras subidas femininas de seus respectivos países. Três heróis do pico superaram seus próprios recordes do maior número das subidas: Kami Rita Sherpa (26), Lhakpa Sherpa (10) e Kenton Cool (16).

Fotos do Instagram de shows no topo do Monte Everest e manchetes de notícias celebrando recordes levantam uma questão que gira em torno do cume: os alpinistas – aqueles que gostam de abrir novas rotas e caminhos improváveis – ainda estão interessados ​​na montanha?

O alpinista francês Marc Batard tentou, sem sucesso, traçar uma nova rota para o Acampamento II através da base do Nuptse, de 25.791 pés, para evitar a infame cascata de gelo do Khumbu. Além de Batard, todas as escaladas no Everest este ano ocorreram pela rota padrão lotada até o colo sul.

“O mundo inteiro se tornou mais acessível, e o Everest também”, diz Bierling. “Claro, eu olho para isso e penso: ‘Meu Deus, onde estão os bons velhos tempos? Onde está o alpinismo?’ Mas acho que o alpinismo raíz provavelmente acontecerá em outras montanhas.”

Talvez ninguém tenha notado a acessibilidade recém-descoberta da montanha do que o lendário alpinista italiano Simone Moro, que recentemente pendurou os grampos para trabalhar como piloto de helicóptero. Neste verão, ele transportou alpinistas e equipamentos pelo Himalaia, de vários acampamentos base a Katmandu.

“Este ano, eu realmente não vi tantos montanhistas ‘antigos’, ‘românticos’ ou ‘puros’ que não estavam usando oxigênio, sherpas ou cordas fixas. Muito poucos”, Me disse Moro em Katmandu. Em vez disso, ele levou clientes cansados ​​de volta à cidade para descansar em hotéis de luxo e também forneceu suprimentos aos acampamentos – incluindo itens desnecessários para uma expedição na montanha. Em um voo, a carga de Moro incluía uma pilha de pizzas recém-assadas de um restaurante na capital nepalesa.

“Em alguns dos meus voos eu carregava máquinas de café – exatamente a mesma máquina que você encontra em qualquer restaurante aqui em Katmandu”, diz ele. “Eu estava entregando caixas com botas novinhas dentro. Estava me sentindo como um helicóptero da Amazon.”

É provável que o debate sobre a acessibilidade do Everest continue nos próximos anos, à medida que mais alpinistas retornem à montanha após os fechamentos pandêmicos de 2020 e 2021.

Primeiro europeu a chegar ao cume este ano, Pedro Querios diz que a conversa está ainda mais exacerbada pelas mídias sociais. No passado, as expedições ao Everest ocorriam com muito pouca cobertura da mídia momento a momento. Agora, o público em todo o mundo pode ver fotos ou vídeos do cume assim que os alpinistas postarem online. Querios se pergunta como o mundo moderno teria reagido às expedições clássicas na montanha.

“Quantos sherpas estiveram envolvidos nas expedições de Mallory ou Hillary-Tenzing? Quanto custaram essas expedições? Eu lhe digo: todos eles tinham centenas de sherpas e custavam centenas de milhares de dólares!” diz Querios. “Então, por que estamos criticando o escalador moderno que está pagando para obter mais serviço, mais qualidade e menos risco?”.

Moro diz que os eventos de 2022 são simplesmente parte dos ecossistemas em evolução do montanhismo global e desta indústria do Nepal. No passado, as empresas de guias nepalesas ofereciam preços mais baixos porque havia muitos mais alpinistas hardcore querendo escalar o pico, e esses alpinistas tinham menos recursos.

“Agora, 95% das pessoas que sobem até 8.000 metros são clientes – exatamente como os que você encontra nas Rocky Mountains ou nos Alpes”, diz Moro. Ele também acredita que os operadores nepaleses são mais seguros do que as empresas mais caras que usam guias estrangeiros, devido ao crescente número de guias de montanha locais com certificação internacional.

“No Nepal existem agora mais de 60 guias de montanha certificados pela IFMGA”, diz ele. “Mesmo as expedições ocidentais nem sempre incluem guias de montanha IFMGA. Há um alto nível de habilidade e um alto nível de profissionalismo por aqui.”

Muito provavelmente, a segurança e o sucesso no Everest em um futuro próximo terão mais a ver com a natureza inconstante do que qualquer quantidade de regulamentação ou experiência na montanha.

Nos próximos meses, os montanhistas voltarão suas atenções para o oeste, em direção aos picos íngremes da cordilheira de Karakoram, no Paquistão. As operadoras esperam uma temporada muito movimentada, à medida que mais quebradores de recordes migram para montanhas como Nanga Parbat, K2 e Broad Peak. Vamos torcer para que o tempo coopere.

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