As 11 habilidades mentais que formam um atleta de elite

Por Alex Hutchinson, para a Outside USA

As 11 habilidades mentais que formam um atleta de elite - Go Outside
Eliud Kipchoge (esquerda) e Tola Shura Kitata (direita) na Maratona de Londres de 2018. Foto: Shutterstock

No início deste ano, escrevi sobre um estudo suíço que sugeria que subir uma montanha de bicicleta é 77% físico e 23% mental. Há muitas razões para considerar esses números específicos, mas uma em particular me chamou a atenção: não há um acordo universal sobre quais características ou habilidades mentais contribuem para o sucesso do atleta. O estudo suíço usou questionários para avaliar cinco potenciais fatores psicológicos, incluindo resistência mental e autocompaixão. Mas o que mais pode estar faltando?

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Essa é essencialmente a questão subjacente a um novo artigo ambicioso no Journal of Applied Sport Psychology (que pode ser lido aqui). Em 2019, uma organização sem fins lucrativos canadense chamada Own the Podium, cuja missão é impulsionar atletas canadenses a medalhas olímpicas, reuniu um grupo de seis psicólogos esportivos de elite para criar o que chamaram de “O perfil da medalha de ouro para a psicologia do esporte”. ou GMP-SP. Sua missão era sintetizar a vasta e crescente literatura sobre psicologia do esporte e criar uma lista definitiva de quais habilidades mentais separam um excelente atleta dos “apenas bons” e como desenvolvê-las.

O novo artigo é uma versão condensada do documento que o grupo, liderado por Natalie Durand-Bush, da Universidade de Ottawa, apresentou aos órgãos dirigentes esportivos canadenses em 2020. Ele lista 11 “competências de desempenho mental” divididas em três categorias, as quais contribuem para maximizar o desempenho atlético e manter a saúde mental. Não é de forma alguma a primeira tentativa de resumir os ingredientes psicológicos do desempenho máximo, mas o campo continua a evoluir: o GMP-SP é o primeiro a incorporar a saúde mental como um objetivo explícito, e inclui características como resiliência que ganharam muita atenção de pesquisa nos últimos anos.

Sem mais delongas, aqui está a versão gráfica do GMP-SP, mostrando as três categorias e 11 habilidades mentais de um atleta de elite junto com muitas setas e profundo simbolismo geométrico:

Sports psychology profile graphic

As 11 habilidades mentais que formam um atleta de elite

A primeira categoria, dourada por ser a mais importante, contém as competências fundamentais que estão na base de todas as outras:

1. Motivação
A importância da motivação é bastante óbvia e, de fato, estudos como este descobriram que, por exemplo, entre esgrimistas e corredores de longa distância, aqueles que estão mais motivados estão dispostos a treinar mais e acabam alcançando níveis mais altos de desempenho. Mas nem todos os tipos de motivação são equivalentes: a motivação intrínseca é, em muitos contextos, mais durável do que a motivação extrínseca.

2. Confiança
Não posso deixar de pensar na resposta de Eliud Kipchoge quando lhe perguntaram como ele abordaria a tarefa “impossível” de correr uma maratona de menos de duas horas: “A diferença é apenas pensar”, disse ele. “Você acha que é impossível, eu acho que é possível.” Numerosos estudos ligaram o que os psicólogos do esporte chamam de autoeficácia – sua crença em sua capacidade de fazer o que é necessário para alcançar um determinado desempenho – com o sucesso atlético. Há um pouco de uma questão de “o ovo e a galinha” aqui, mas no geral parece claro que uma maior confiança predispõe você ao sucesso.

3. Resiliência
Vamos pegar outro exemplo de Kipchoge, já que ele é o paradigma atual de um atleta mentalmente forte: na Maratona de Berlim de 2015, as palmilhas de seus sapatos começaram a escorregar antes de atingir a metade da prova. Ele ainda venceu, com as palmilhas batendo na brisa como mini-asas, em um dos tempos mais rápidos já registrados. No esporte, como na vida, as coisas dão errado, e você precisa ser capaz de se recuperar dos contratempos sem vacilar.

A segunda categoria (prata) é a autorregulação. Pense no esporte como um gigantesco experimento do marshmallow, tanto na competição quanto no quadro mais amplo de aderir a um plano de treinamento rigoroso, em vez de ficar no sofá. Estes são os ingredientes que você precisa:

4. Autoconsciência
Para gerenciar o estresse, regular a emoção e focar sua atenção (as outras três habilidades nesta categoria), primeiro você precisa ser capaz de reconhecer qual é o seu estado psicológico atual e o que precisa ser quando você estiver na zona. G.I. Joe estava certo: saber é metade da batalha.

5. Gerenciamento de estresse
Tentar vencer as Olimpíadas é estressante. Pode haver algumas coisas que você pode fazer para mitigar alguns desses estresses, como voar de primeira classe para tornar as viagens frequentes menos onerosas. Mas o que estamos realmente falando aqui é como você responde a esses estresses inevitáveis. Você vê as borboletas no estômago antes de uma corrida como um sinal de que você está com medo ou um sinal de que está animado?

6. Regulação da emoção e da excitação
Exatamente quantas borboletas deve haver em seu estômago antes de uma corrida? Não há resposta certa. Em vez disso, os psicólogos esportivos falam sobre “zonas individuais de funcionamento ideal”. Algumas pessoas se saem melhor em níveis mais altos de excitação do que outras; e a mesma pessoa pode precisar de níveis diferentes em contextos diferentes. Onde quer que esteja o seu ponto ideal, você precisa de ferramentas – pode ser algo tão simples quanto respirar fundo – para aumentar ou diminuir o dial.

7. Controle de atenção
Para ter um bom desempenho, você precisa se concentrar nas coisas certas. Quais são as coisas certas? Depende. Concentrar-se em sua forma de corrida pode fazer com que você corra com menos eficiência e, em geral, ter um foco externo é melhor para aprender e realizar movimentos físicos. Mas para correr uma boa maratona, você precisa estar muito atento ao seu estado interno: como está sua respiração, como estão suas pernas e assim por diante. Em outras palavras, você precisa ser capaz de ajustar seu foco dependendo do contexto, enquanto filtra tudo o que está tentando distraí-lo.

A categoria final (bronze) são as competências interpessoais, que envolvem suas relações com outras pessoas. Sua relevância é óbvia em esportes coletivos, mas também se aplica em esportes individuais às suas relações com treinadores e parceiros de treinamento (e, para atletas de elite, com terapeutas e patrocinadores e administradores e assim por diante). As quatro competências são:

8. Relacionamento atleta-treinador

9. Liderança

10. Trabalho em equipe

11. Comunicação

Elas são todos importantes, mas não há nada particularmente surpreendente para dizer sobre eles.

Juntando tudo isso, Durand-Bush e seus colegas incluem uma rubrica simples para avaliar como um atleta está se saindo nessas 11 habilidades mentais. Para cada um, o atleta se atribui uma nota de um (novato) a três (avançado); o treinador ou psicólogo esportivo faz o mesmo. Em seguida, eles adicionam observações breves, estratégias recomendadas para chegar ao próximo nível e uma classificação de quão alta é a prioridade. Completar esta avaliação periodicamente lhe dá uma noção de onde você está aquém das características da medalha de ouro e quão bem você está fechando as lacunas.

Existem algumas omissões interessantes na estrutura. Algumas das ferramentas de psicologia esportiva mais familiares, como definição de metas, imagens e diálogo interno, não estão incluídas. Todas são classificadas como “competências subsidiárias”, que podem ser aproveitadas em apoio às 11 escolhidas. A conversa interna motivacional (“Você pode fazer isso!”) pode aumentar a motivação e a confiança; a conversa interna procedimental (“Seguir com o pulso”) pode ajudar a direcionar o controle da atenção. Os autores também observam algumas habilidades específicas do esporte ou do domínio: tomada de decisão em esportes coletivos, controle da dor em esportes de resistência, controle do medo em esportes de velocidade, criatividade em esportes estéticos.

Acho que é justo dizer que é improvável que esta seja a resposta final para a questão do que é preciso, psicologicamente falando, para conquistar o pódio. Mas é um ponto de partida interessante. Muitos desses traços podem ser quantificados com questionários psicológicos validados. O que acontece se você entregar esses questionários a um grupo de atletas em desenvolvimento e esperar alguns anos para ver quem é bem-sucedido? Quanto, se alguma coisa, essa estrutura pode prever? Não sei a resposta, mas só para constar, o Canadá igualou sua melhor conquista de medalhas de todos os tempos (excluindo os boicotados Jogos de 1984) nos Jogos Olímpicos de Verão do ano passado e sua segunda melhor conquista nos Jogos de Inverno deste ano.

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