O futuro do nômade digital e uma reflexão sobre privilégios

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As palavras “nômade digital” geralmente evocam a imagem de um expatriado milenar na Costa Rica, salpicando o Instagram com selfies em uma rede, um computador em uma mão e piña colada na outra. A legenda: escritório para o dia.

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Agora, no entanto, com as vacinas sendo lançadas e os trabalhadores começando a tomar decisões em uma realidade pós-pandêmica, um número crescente de pessoas pode estar adotando o estilo de vida nômade digital – e não apenas jovens trabalhadores posando sob as palmeiras.

Globalmente, a ascensão de um novo grupo grande de trabalhadores remotos e viajantes é uma das narrativas predominantes sobre um mundo de trabalho reformado pela Covid-19.

Algumas iniciativas dos principais participantes do setor de viagens aumentam essa previsão. Olhando em direção a um futuro pós-pandêmico, o Airbnb mudou seu foco de acomodação de curta duração para aluguel de longa duração – um mês ou mais, por exemplo – para escapadelas e viagens de trabalho , mesmo após o fim da era dos ‘retiros de distanciamento social’ A empresa acredita que muitas pessoas podem não apenas continuar a trabalhar em casa – elas trabalharão em chalés na praia, cabanas na floresta e casas suburbanas fora dos caros centros das cidades.

Mas esta é uma previsão exagerada? Possivelmente não. O gênio do trabalho remoto saiu da garrafa: os trabalhadores desejam espaço para se movimentar mais do que nunca e têm mais recursos para fazer isso do que antes.

No entanto, alguns especialistas dizem que não devemos esperar que todos que conhecemos vão embora: apenas alguns grupos de trabalhadores em tipos específicos de empregos serão realmente capazes de abraçar um estilo de vida digitalmente nômade, deixando outros para trás. Também não está claro quantas pessoas realmente darão o salto se tiverem a oportunidade.

No entanto, certamente há confiança de que a força de trabalho digitalmente remota está crescendo de alguma forma – aqui, ali e em todos os lugares. Mas quem exatamente será capaz de participar provavelmente se resume a quem tem o privilégio de fazê-lo.

Um futuro nômade?

Há nunca foi mais interesse no nomadismo digitais – “as pessoas que escolhem abraçar um estilo de vida habilitados para tecnologia independente do local que lhes permite viajar e trabalhar remotamente, em qualquer lugar do mundo Internet-conectado”.

E nem todos os nômades digitais são mochileiros estereotipados que moram na praia com laptops, montando shows freelance criativos. À medida que o interesse pelo nomadismo digital aumentou durante a pandemia , o termo está se tornando cada vez mais amplo – uma espécie de nômade digital novo, atualizado e modificado. Esses funcionários podem se sentir muito mais familiares: pessoas que trabalham em horário integral das 9h às 17h em uma grande empresa.

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Durante a pandemia, muitos trabalhadores ‘convencionais’ já começaram a se mover em direção a configurações digitalmente nômades. Da Suécia aos Estados Unidos , os trabalhadores se aglomeraram em chalés e cabines equipadas com wi-fi para trabalhar remotamente em locais de permanência adequados e aprovados pelo gerente.

‘Apartamentos de quarentena’ e ‘retiros de distanciamento social’ atraíram trabalhadores remotos a quilômetros de distância, em busca de mais espaço por algumas semanas – ou alguns meses. No primeiro trimestre de 2021, o Airbnb relatou que a quantidade de estadias de longo prazo (pelo menos 28 noites) quase dobrou ano a ano.

Um estudo mostra que em meados de 2020, a população nômade digital nos EUA explodiu em 50% em 2019 , passando de 7,3 milhões para 10,9 milhões. E, à medida que mais trabalhadores se tornam nômades, o estilo de vida se popularizou: dizer à sua família ou empresa que você deseja se mudar enquanto trabalha pode ter atraído olhares céticos no passado, mas a ideia não parece tão rebuscada agora – especialmente porque algumas empresas estão cada vez mais permitindo que seus funcionários trabalhem remotamente por tempo indeterminado .

Os dados sobre os desejos dos trabalhadores combinam com esse interesse crescente em estilos de vida digitalmente nômades. Pesquisas em todo o mundo mostraram que a maioria dos trabalhadores deseja continuar a trabalhar remotamente de alguma forma – seja em casa, em uma casa à beira-mar, em uma casa de fazenda em um subúrbio muito menos caro do que a cidade em que viviam antes ou em um país completamente diferente.

“Não vejo razão para que isso não continue a acontecer no futuro”, diz Robert Litchfield, professor associado de economia e negócios do Washington & Jefferson College, nos Estados Unidos.

Ele é coautor de um livro sobre nômades digitais com Rachael Woldoff, professora de sociologia da University of West Virginia, nos Estados Unidos. Eles apontam que qualquer mudança em direção ao nomadismo estaria em linha com as tendências que surgiram muito antes da pandemia: uma pesquisa com 15.000 americanos em 2017 mostrou que 43% já trabalhavam remotamente pelo menos algumas vezes, um número que subiu 4 % de 2012.

“As pessoas não vivem onde está seu trabalho, mas trabalham onde vivem – essa era a ideia” que foi reforçada durante a pandemia, acrescenta Olga Hannonen, pesquisadora de pós-doutorado da Universidade da Finlândia que estuda nômades digitais.

Mas, embora o interesse esteja disparando e alguns trabalhadores estejam realmente experimentando o nomadismo, alguns especialistas estão céticos de que a força de trabalho ficará repentinamente repleta de nômades digitais permanentes, à medida que a vida diária em muitos países começa a se estabilizar.

Mesmo se houver uma mudança em massa em direção ao nomadismo digital, a mudança não será demograficamente igual

“Essa ideia de que as pessoas serão nômades por muito tempo é muito irreal”, diz Erin Kelly, professora de estudos de trabalho e organização do Instituto de Tecnologia de Massachusetts. “Acho que a maioria das pessoas deseja ter uma casa, conhecer seus vizinhos e estar baseada em um determinado lugar.”

Embora ela espere que algumas indústrias aceitem o nomadismo entre os funcionários – setores como TI que já têm uma cadeia de trabalho global, ela diz – “Não acho que veremos isso em grande escala”.

Campo de jogo desigual

Mesmo se houver uma mudança em massa em direção ao nomadismo digital, no entanto, a mudança não será demograficamente igual. A oportunidade e a capacidade de entrar em um estilo de vida de trabalho em trânsito simplesmente não estão disponíveis para todos.

“Para ser um nômade digital, você precisa ter uma liberdade tremenda – você precisa ter um bom passaporte, não pode ter antecedentes criminais, não pode ter muitas dívidas”, diz Beverly Yuen Thompson, professora associada de sociologia no Siena College, em Nova York, que estuda nômades digitais. Ela diz que esse sempre foi o caso dos nômades digitais tradicionais, mesmo que eles não ganhem muito dinheiro ou tenham se mudado para o exterior porque não podiam pagar seu país de origem.

“Essas pessoas não acham que são ricas, mas se sua família pode enviar uma passagem de avião para salvá-lo se você estiver na Tailândia e estiver em uma situação difícil, isso é um grande privilégio.”

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“A cada estudo sobre nômades digitais, essa questão [da desigualdade] é levantada”, diz Hannonen. “No momento, ser um nômade digital é um fenômeno muito ocidental de pessoas que podem viajar pelo mundo”; tornar-se um é símbolo de um “estilo de vida privilegiado”. É mais fácil para algumas pessoas se tornarem nômades digitais e mais difícil para outras, nacional ou internacionalmente, antes ou depois da Covid-19.

Thompson também aponta que a maioria dos nômades digitais são brancos. Isso acompanha uma nova pesquisa do Economic Policy Institute, que mostra que, nos Estados Unidos, um em cada quatro trabalhadores brancos consegue trabalhar em casa – o que é comparado a um em cada cinco trabalhadores negros e um em cada seis trabalhadores hispânicos.

A organização também encontrou disparidades entre os níveis de educação: um em cada três trabalhadores com diploma de bacharel conseguiu trabalhar em casa durante a pandemia, em comparação com cerca de um em 20 trabalhadores com apenas o ensino médio.

Thompson acredita que se mais trabalhadores se tornassem nômades, isso reforçaria a desigualdade. Por causa das profundas desigualdades sistêmicas que existem há décadas que levaram as pessoas mais pobres e negras a serem colocadas em um caminho que leva a piores níveis de educação e empregos com pior remuneração, é menos provável que encontrem um emprego que permita o trabalho remoto em primeiro lugar, muito menos permitir que trabalhem por um longo prazo em um local diferente.

Uma força de trabalho nômade em escala real poderia simplesmente manter esse ciclo em andamento, dando mais privilégios e vantagens para pessoas já privilegiadas.

E mesmo entre os trabalhadores brancos e bem pagos da economia do conhecimento que constituem a maioria dos teletrabalhadores, as únicas pessoas que poderiam realmente se tornar nômades digitais – que talvez vivam em um local distante e depois venham para o escritório uma ou duas vezes um quarto – são executivos de nível sênior, explica Susan Lund, sócia da McKinsey & Company, sediada em Washington, DC, que pesquisa mão de obra, desenvolvimento econômico e trabalho remoto.

As empresas estarão mais dispostas a acomodar os chefes poderosos e de alto rendimento, diz ela. No entanto, isso pode depender da situação – Litchfield e Woldoff dizem que entrevistaram mais trabalhadores juniores para seu livro, que ficaram surpresos ao receber ofertas de retenção de seus chefes quando disseram que pediriam demissão se não pudessem trabalhar remotamente por um longo prazo.

Mesmo assim, deixando o nomadismo digital de lado, Lund diz que, com base na pesquisa da McKinsey, “60-70% da força de trabalho tem zero oportunidades” de trabalhar remotamente . Muitas pessoas estão “cortando cabelo, estão cuidando de pacientes, estão em uma fábrica onde você trabalha com máquinas ou em um laboratório que trabalha com equipamentos especializados”.

“Definitivamente, há uma questão de patrimônio líquido”, diz Lund. “São predominantemente os trabalhadores de colarinho branco com ensino superior, que trabalham em escritórios e que podem fazer isso.”

O resultado mais realista

Especialistas dizem que algumas indústrias definitivamente terão mais nômades digitais entre seus funcionários após a pandemia. Mas eles acrescentam que uma grande mudança em direção ao nomadismo digital geral provavelmente não acontecerá.

Um resultado mais provável é que mais trabalhadores podem acabar em situações em que suas organizações implementam um cronograma de trabalho híbrido que os força a vir para o escritório pelo menos às vezes, e os trabalhadores podem ser realocados com base nesse requisito.

Se as pessoas quiserem se mudar, Lund acredita que será um pouco mais longe do escritório, mas ainda em uma distância de deslocamento. “Acho que há essa [tendência das pessoas] se espalhando para cidades menores e áreas rurais – mas ainda não, ‘Eu quero ir para a Croácia’ ou ‘Eu quero viver em Aspen’”, diz ela.

Mesmo que o número de pessoas que podem viver indefinidamente em uma Airbnb em Lisboa por meses a fio aumente após a pandemia, o privilégio de fazer isso ainda permanece apenas com um grupo minúsculo.

No geral, diz Kelly, “eu diria que o trabalho 100% remoto é uma possibilidade para alguns funcionários e talvez viável em alguns setores, mas não se tornará o novo normal”.

Texto publicado originalmente na BBC, por Bryan Lufkin.

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