Turismo espacial: Primeiro hotel no espaço deve inaugurar em 2025

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Foto: Orbital Assembly Corporation

Há pouco tempo pensar em turismo espacial parecia uma fantasia absurda. Tudo bem que essa ideia talvez ainda traga pulga atrás da orelha de muita gente, mas aparentemente, a coisa está se tornando real.

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Acordar em um quarto de hotel chique com vista para o sistema solar pode ser o futuro das viagens, pelo menos se a empresa espacial Orbital Assembly conseguir cumprir o que está prometendo. A empresa sediada nos EUA revelou novas informações e conceitos para sua ideia de hotel espacial, cujos projetos estão em órbita desde 2019.

Originalmente estreado pela empresa californiana Gateway Foundation – e então chamado de Estação Von Braun – este conceito futurista consiste em vários módulos conectados por poços de elevador que compõem uma roda giratória que orbita a Terra.

O projeto agora está sendo supervisionado pela Orbital Assembly Corporation, uma empresa de construção espacial que cortou as ligações com a Gateway.

Imagem: Orbital Assembly Corporation

A Orbital Assembly pretende agora lançar não uma, mas duas estações espaciais com alojamento turístico: a Voyager Station, o projeto original renomeado, está agora programado para acomodar 400 pessoas e abrir em 2027, enquanto o novo conceito Pioneer Station, com capacidade para 28 pessoas, pode ser operacional em apenas três anos.

O objetivo, diz a Orbital Assembly, é administrar um espaço “parque empresarial” que abriga escritórios e turistas.

Turismo espacial

O turismo espacial parece mais próximo do que nunca – no ano passado, o bilionário fundador da Virgin, Richard Branson, explodiu no espaço suborbital com sua empresa Virgin Galactic, enquanto o ator de Star Trek, William Shatner, se tornou a pessoa mais velha no espaço graças a um passeio com a Blue Origin.

Mas ainda há um preço bastante inacreditável associado a qualquer viagem espacial, o que torna difícil para muitos de nós realmente imaginar passar nossas férias anuais fora deste mundo.

Tim Alatorre, diretor de operações da Orbital Assembly, acha que essa barreira será eliminada à medida que o turismo espacial decolar.

“O objetivo sempre foi tornar possível que grandes quantidades de pessoas vivam, trabalhem e prosperem no espaço”, disse Alatorre

Alatorre diz que o apelo do novo conceito Pioneer Station é que sua escala menor o torna alcançável mais cedo.

“Isso nos dará a oportunidade de fazer com que as pessoas comecem a experimentar o espaço em uma escala maior, mais rapidamente”, disse ele.

Espaços de escritório e instalações de pesquisa também estarão disponíveis para aluguel na Pioneer Station e na Voyager Station.

Isso, disse Alatorre, é um “ganha-ganha” para a Orbital Assembly, já que muitos de seus objetivos de curto prazo dependem de financiamento.

As estações

Orbital Assembly prevê que ambas as estações se assemelham a uma roda giratória que orbita a Terra. Em uma entrevista de 2019, Alatorre explicou que a física da Voyager Station funciona como um balde de água girando.

“A estação gira, empurrando o conteúdo da estação para o perímetro da estação, da mesma forma que você pode girar um balde de água – a água empurra o balde e permanece no lugar”, disse ele.

Perto do centro da estação não haveria gravidade artificial, mas à medida que você se move para fora da estação, a sensação de gravidade aumenta.

A física não mudou, disse Alatorre mais recentemente. Mas, explicou, como a Pioneer Station será menor, seu nível de gravidade seria diferente. No hotel espacial, ainda haverá o que ele chama de “confortos” da gravidade artificial, como chuveiros, a capacidade de comer e beber sentado – mas os espaços com menos gravidade permitirão peculiaridades espaciais ainda mais divertidas.

Foto: Orbital Assembly Corporation

Renderizações dos interiores de ambas as estações sugerem um interior não muito diferente de um hotel de luxo aqui na terra, apenas com algumas vistas adicionais de outro mundo.

Alatorre, que tem formação em arquitetura, disse anteriormente que a estética do hotel era uma resposta direta ao filme de Stanley Kubrick “2001: Uma Odisseia no Espaço” – que ele chamou de “quase um plano do que não fazer”.

“Acho que o objetivo de Stanley Kubrick era destacar a divisão entre tecnologia e humanidade e assim, propositalmente, ele fez as estações e as naves muito estéreis, limpas e alienígenas”.

O nome original do hotel espacial, Estação Von Braun, foi escolhido porque o conceito foi inspirado em projetos de 60 anos de Wernher von Braun, um engenheiro aeroespacial pioneiro na tecnologia de foguetes, primeiro na Alemanha e depois nos EUA.

Enquanto morava na Alemanha, von Braun estava envolvido no programa de desenvolvimento de foguetes nazistas, então nomear o hotel espacial depois dele foi uma escolha controversa.

“A estação não é realmente sobre ele. É baseada em seu design e gostamos de suas contribuições para a ciência e o espaço”, disse o ex-CEO da Orbital Assembly, John Blincow, que não está mais associado à empresa. “Mas você sabe, a Estação Voyager é muito mais do que isso. É o material do futuro. E queremos um nome que não tenha esses anexos.”

Imagem: Orbital Assembly Corporation

Os saltos espaciais se tornaram mais comuns no ano passado, com a Virgin Galactic, Blue Origin e a empresa SpaceX de Elon Musk organizando viagens.

Alatorre disse que sua equipe “conversou com praticamente todo mundo” na indústria espacial sobre colaboração.

“Mas a única coisa que falta a todas essas empresas é o destino, certo?” disse Alatorre. “É como se você quisesse ver o Grand Canyon e passasse por ele e voltasse para casa.”

Primeiro turista espacial do mundo

A Estação Espacial Internacional já recebeu turistas no passado, incluindo o primeiro turista espacial do mundo, Dennis Tito, em 2001. Mas Alatorre sugere que a ISS é principalmente um local de trabalho e pesquisa, e o hotel espacial da Orbital Assembly atende a um nicho diferente.

“Não será como se você estivesse indo para uma fábrica ou para um centro de pesquisa”, disse ele. Em vez disso, deve parecer um “sonho de ficção científica”.

“Não há fios em todos os lugares, é um espaço confortável onde você se sente em casa”, acrescentou.

O dinheiro poderia ser melhor investido?

À medida que os bilionários injetam dinheiro no espaço, há também uma crescente reação contra o turismo espacial, com muitas pessoas sugerindo que o dinheiro poderia ser melhor gasto na Terra.

Em resposta a essa crítica, Alatorre sugeriu que “muitas tecnologias que mudam a vida” derivam da exploração espacial, como o GPS.

Alatorre também postulou que viver no espaço envolverá a criação de “sociedades sustentáveis”.

“Esse tipo de sistema de circuito fechado vai mudar a cultura, a forma como as pessoas pensam sobre a utilização de recursos”, disse ele.

“Nosso ambiente não é apenas a Terra, é todo o sistema solar. E há tantos recursos lá fora, à medida que começamos a utilizar e capitalizar esses recursos que vão mudar e melhorar o padrão de vida aqui na Terra.”

Apesar do custo de uma passagem para o espaço ser alto, de acordo com Alatorre, o turismo espacial não será apenas para bilionários.

“Estamos fazendo tudo o que podemos para tornar o espaço acessível a todos, não apenas aos ricos”, disse ele.

Obstáculos

Além do custo, existem outros obstáculos para a criação de uma comunidade espacial, disse Alatorre, ou seja, descobrir quanta gravidade artificial será necessária e navegar nas diretrizes atuais em torno da exposição à radiação espacial.

Mas como os turistas não necessariamente ficariam por mais de algumas semanas, Alatorre sugeriu que isso não afetaria os visitantes e seria mais um problema para aqueles que trabalham nas estações.

Jeffrey A. Hoffman, um ex-astronauta da NASA que agora trabalha no Departamento de Aeronáutica e Astronáutica do MIT, disse no ano passado que um grande obstáculo para o turismo espacial será o medo de segurança.

Mas Hoffman sugeriu que, assim como nas viagens aéreas, um histórico de segurança consistente fará o conceito decolar, mesmo com risco contínuo de acidentes.

“Estou empolgado com a ideia de que muitas, muito mais pessoas poderão experimentar estar no espaço e, espero, trazer de volta à Terra um novo sentido de seu relacionamento com nosso planeta”, disse Hoffman, que sugeriu o boca a boca efeito também será fundamental.

“Quando a notícia voltar e esses viajantes iniciais contarem suas histórias – você não conseguirá manter as pessoas afastadas”. ele disse.

Alatorre, por sua vez, acha que o turismo espacial está apenas começando.

“Para as pessoas que são pessimistas ou céticas, o que eu sempre disse é ‘Dê-nos tempo. Vai acontecer. Não acontece da noite para o dia. E apenas espere-nos, prove-nos. E mostraremos o que estamos fazendo à medida que avançamos e então você pode fazer seu julgamento.”

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