Muitos de nós não vemos quanto espaço dedicamos aos carros pela simples razão de que tem sido assim desde que muitos de nós estivemos vivos. Mas agora que o tráfego de veículos motorizados diminuiu temporariamente devido à pandemia, tornou-se óbvio – e duplamente porque, além de tudo, todo mundo que não está em um carro deve ficar a um metro e meio de distância. Se você estiver tentando seguir as diretrizes, se afastando de outras pessoas, não terá outra escolha senão andar na rua. 

Diante disso, as cidades começaram a reconhecer a necessidade de fechar determinadas ruas ao tráfego – ou, mais precisamente, abrir determinadas ruas para as pessoas. Na Itália, a cidade de Milão anunciou um plano para “evitar um ressurgimento do uso de carros”, expandindo o espaço para andar de bicicleta e caminhar. Em Berlim, na Alemanha, do dia para a noite surgiram ciclovias tão sonhadas por ciclistas. Aqui nos Estados Unidos, em Oakland, Califórnia, a prefeita Libby Schaaf separou mais de 70 quilômetros de ruas “para que ciclistas e pedestres possam se espalhar e tomar ar fresco com segurança”, disse ela ao San Jose Mercury News. E na cidade de Nova York, depois de alguma resistência inicial, o prefeito Bill de Blasio finalmente anunciou que a cidade abrirá até 160 quilômetros de ruas para aliviar a aglomeração de parques.

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Embora tenha havido algumas queixas sobre o programa em Oakland (alguns moradores disseram que não receberam aviso prévio e simplesmente acordaram com barricadas e placas “não é uma rua” e certos fechamentos causaram conflitos nos cruzamentos), a cidade diz que a reação a tem sido “amplamente positiva” e está solicitando feedback da comunidade sobre o fechamento de rotas adicionais ao tráfego de carros. E enquanto o programa da cidade de Nova York apenas começou a tomar forma, tudo o que você precisa fazer é enfiar a cabeça pela janela em um dia ensolarado para ver muitas pessoas aproveitando a redução no tráfego para andar de bicicleta, por transporte e lazer – um fenômeno que também está acontecendo em todo o país, de Massachusetts a Mississippi. Para os defensores do uso de bicicletas que há muito tentam vender a ideia em grandes cidades sobre vantagens das ruas sem carros (ou pelo menos sem carros), eles finalmente conseguiram sua vitrine.

Mas o que acontece quando tudo se abre novamente? Os indivíduos e famílias que andam de bicicleta continuarão? Eles se juntarão ao ativistas exigindo que as cidades reequilibrem suas ruas para que se sintam seguros e confortáveis ​​para pedalar com seus filhos? Ou a bicicleta simplesmente desaparecerá, um flerte específico para um determinado horário e local, mas não mais relevante, como um namorado do ensino médio?

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Infelizmente, há razões para acreditar que o último cenário pode ser mais provável. Na verdade, é inteiramente possível que o uso do carro volte para nós com velocidade e intensidade chocantes – como um bumerangue ou um carro em alta velocidade. O tráfego está de volta à China e Wuhan está vendo um boom de compra de carros. Em Nova York, a Autoridade Metropolitana de Transportes (MTA) – a maior agência de transporte público dos Estados Unidos – viu o número de passageiros diminuir em mais de 90% e em breve poderá se encontrar à beira do colapso. E como o distanciamento social também dizima a economia, Blasio propõe cortar milhões de dólares que foram designados para programas de redesenho de ruas e ciclovias.

Enquanto isso, em todo os Estados Unidos, funcionários do governo e a mídia insistem em que, no futuro, esperemos um “novo normal” no qual repensemos tudo, do varejo ao aperto de mão. Isso pode incluir o fechamento de ruas para o tráfego, a fim de acomodar os clientes do restaurante, como está acontecendo em Tampa. Ou poderia envolver um foco maior nos modelos de negócios “drive-in”, como sugeriu Cuomo em uma recente coletiva de imprensa. (É importante lembrar o quanto a cultura automotiva está profundamente enraizada nos Estados Unidos, e que o atividades ao ar livre não indicam necessariamente uma mudança fundamental na maneira como as pessoas escolhem se entreterem.)

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Obviamente, muitas previsões e suposições relativas ao coronavírus se mostraram incorretasNem todo cientista concorda que precisamos revisar nossa sociedade, e quando tudo isso acabar, o novo normal pode se tornar … bem, como o antigo normal. Independentemente disso, entre o medo persistente, a devastação econômica e os consequentes desinvestimentos nas vias de transporte e de bicicleta, pelo menos a curto prazo, é igualmente provável. Isso, por sua vez, tornará o transporte de bicicleta uma proposta menos atraente para as pessoas que já não o estavam fazendo antes da pandemia, como pelo menos metade das pessoas nos Estados Unidos que desejam poder ir ao trabalho de bicicleta, mas têm medo de ser atropelado por um carro

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Este será um momento desafiador para os ativistas das bicicletas por todas as razões acima, e será composto apenas pelo fato de que as organizações estarão buscando financiamento e doações em uma economia devastada. Embora as pessoas sem dúvida saboreiem as ruas abertas na cidade de Nova York e em outros lugares, o que mais desejam neste momento é a normalidade. Em vez de criticar quem compra um carro por necessidade, aqueles que desejam recuperar ruas de carros terão que exercer compaixão e compreensão. Até esta semana, 30 milhões de americanos haviam pedido subsídio de desemprego. O programa de compartilhamento de bicicletas de Nova York pode estar expandinodo os serviços, mas sua empresa-mãe também acabou de despedir 17% de sua força de trabalho.

Ainda precisamos desesperadamente de um “novo normal” para nossas ruas, mas também precisamos nos preparar para um longo período durante o qual nossas cidades insistem que o uso da bicicleta é um luxo que não podemos pagar.