4 maneiras que o exercício pode beneficiar seu intestino

4 maneiras que o exercício pode beneficiar seu intestino
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O intestino está finalmente ganhando os holofotes que merece depois de séculos de sua relação com a saúde geral sendo subestimada. Isso se deve principalmente a uma explosão de pesquisas relacionadas ao microbioma intestinal e à conexão intestino-cérebro.

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“Da obesidade e diabetes à depressão e autismo, estamos aprendendo como as mudanças no microbioma intestinal podem estar associadas a muitas das doenças e distúrbios mais comuns e mais difíceis de tratar”, explica o gastroenterologista de Chicago Andrew Moore.

Como resultado da descoberta contínua da parte integral do intestino em nossa saúde, há cada vez mais desejo de encontrar maneiras de melhorá-lo, especialmente quando se trata das bactérias dentro do nosso intestino. Embora as bactérias geralmente tenham uma má reputação, existem tipos “bons” e “ruins”, e ter um equilíbrio ideal de boas bactérias é crucial para a saúde geral do intestino.

Nosso intestino também desempenha um papel vital na manutenção de um sistema imunológico saudável, explica Benjamin Hyatt, gastroenterologista do Middlesex Digestive Health & Endoscopy Center em Acton, Massachusetts.

“O intestino está repleto de trilhões de bons microrganismos, nossa microbiota intestinal, que ajudam na digestão e na manutenção de um sistema imunológico saudável”, diz ele. “A menor diversidade do microbioma intestinal parece estar associado a doenças crônicas, como doenças autoimunes, condições gastrointestinais, problemas cardíacos e distúrbios de saúde mental. Portanto, manter um microbioma saudável provavelmente reduzirá o risco dessas condições”

Felizmente, o exercício pode beneficiar seu intestino, o que pode ser surpreendente para alguns, porque muitas vezes associamos o exercício à saúde do coração e à resistência geral, mas não percebemos que ele desempenha um papel fundamental em outras áreas do corpo, como o intestino.

“Sabemos há algum tempo que as pessoas que são mais ativas fisicamente geralmente têm taxas mais baixas de constipação, taxas mais baixas de doença diverticular, bem como taxas mais baixas de câncer de cólon”, diz Moore. “Ainda temos um longo caminho a percorrer para saber por que isso acontece, mas as associações são conhecidas há muitos anos.”

Aqui, Hyatt e Moore compartilham algumas das maneiras mais úteis pelas quais o exercício pode beneficiar seu intestino.

Pode reduzir significativamente o estresse e a ansiedade

Há muito se sabe que o exercício desempenha um papel fundamental na redução do estresse, mas pouco se sabe sobre o quão prejudicial o estresse crônico é para o intestino até as últimas décadas.

“O estresse crônico é prejudicial ao intestino por causa de como afeta a comunicação entre o intestino e o cérebro, conhecido como ‘eixo intestino-cérebro'”, explica Hyatt. “Quando esses sinais são interrompidos, condições como síndrome do intestino irritável ou doença do refluxo gastroesofágico podem se desenvolver ou piorar”. Pesquisas, incluindo um estudo publicado na revista Gut Microbes, mostraram que o exercício aeróbico pode ajudar a manter a comunicação regulada ao longo do eixo intestino-cérebro e reduzir o risco de desconforto gastrointestinal.”

Pode ajudar a evitar o excesso de peso

Estima-se que 42,4% dos adultos dos EUA se enquadram na categoria de obesos, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, uma doença que tem sido associada a inúmeros problemas de saúde, incluindo doenças cardíacas, derrame e até câncer. A obesidade está ligada a muitas doenças gastrointestinais, incluindo doença do refluxo gastroesofágico, doença hepática gordurosa (que pode levar à cirrose), doença da vesícula biliar, doença diverticular, câncer de esôfago, pólipos de cólon e câncer de cólon”, explica Hyatt. “O exercício regular pode beneficiar seu intestino, ajudando você a manter um peso saudável e ajudar a reduzir o risco dessas condições”, diz ele.

Pode ajudar a mitigar a constipação

A constipação é uma das ocorrências gastrointestinais mais comuns, afetando 16% dos adultos e 33% dos adultos com mais de 60 anos, de acordo com o Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais.

“O exercício realmente diminui o tempo de trânsito do cólon, ou a quantidade de tempo que leva para as fezes se movem pelo cólon e, portanto, pode ajudar na constipação”, diz Moore. “Exercícios moderados, como caminhada rápida ou corrida, por 30 a 45 minutos algumas vezes por semana, podem ser suficientes para ajudar a tratar a constipação menor”. Aqui está o que seus hábitos no banheiro podem dizer sobre sua saúde.

Pode diminuir o risco de câncer de cólon

A pesquisa mostrou que a atividade física pode reduzir o risco de vários tipos de câncer, incluindo um que tem impacto direto no intestino: o câncer de cólon. De fato, o exercício regular pode reduzir o risco de desenvolver câncer de cólon em até 40 a 50 por cento, de acordo com a Sociedade Americana de Oncologia Clínica.

“Os mecanismos exaltados disso ainda não estão claros, mas pode ser que o exercício cause mudanças no microbioma que tenham efeitos anti-inflamatórios”, diz Moore. “Embora não haja consenso sobre qual é a ‘quantidade certa’ de exercício para reduzir o câncer de cólon, cerca de 30 a 60 minutos de exercício de intensidade moderada por dia e razoável.”

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