E quando se esforçar para ser ótimo é o que está prendendo você?

Por Brad Stulberg*

“O bom é o inimigo do grande” é uma das expressões de auto-aperfeiçoamento mais populares que existe. É a primeira frase de um livro de negócios best-seller internacional, o título de outro livro de autoajuda e um mantra que a superestrela da NFL JJ Watt usou em coletivas de imprensa. Parece atraente e rola para fora da língua muito bem, mas há uma boa chance de que esteja absolutamente errado.

Disseram-nos que se esforçar para ser grande e nunca ficar satisfeito é necessário para atender às crescentes pressões e ritmos do mundo de hoje. É o único caminho para o sucesso. Mas o que é tudo isso? O que o sucesso significa mesmo? Taxas de ansiedade clínica e depressão são maiores do que nunca. Alguns especialistas acreditam que a solidão e o isolamento social atingiram proporções epidêmicas. Dois terços de todos os funcionários relatam sentir-se esgotados no trabalho. Certamente este não é o tipo de sucesso que todos estão atrás.

O mestre zen Thich Nhat Hanh oferece que o verdadeiro sucesso significa sentir-se contente com o desenrolar da sua vida. É “encontrar a felicidade em seu trabalho e vida, no aqui e no agora”.

O tipo de sucesso que Thich Nhat Hanh defende não se trata de ser grande o tempo todo. É sobre ser, pelo menos, ok com o que você é, sobre aceitar bem o suficiente. O que é interessante é que nem sempre se esforçar tanto para ser grande não é apenas o caminho para ser mais feliz; é também o caminho para melhorar.

Essa mentalidade melhora a confiança e libera a pressão, porque você nem sempre sente que está ficando aquém do esperado. Também diminui o risco de ferimentos – emocionais e físicos – já que não há uma necessidade percebida de fazer esforços heróicos todos os dias. O resultado é um desempenho mais consistente que aumenta com o tempo. A pesquisa mostra que o progresso sustentável, em tudo, desde a dieta à aptidão para a criatividade, não se trata de ser consistentemente grande; É sobre ser ótimo em ser consistente. É sobre ser bom o suficiente uma e outra vez.

Um estudo de caso maravilhoso é Eliud Kipchoge, que acabou de quebrar o recorde mundial da maratona. Ele é literalmente o melhor do mundo no que faz. No entanto, Kipchoge diz que a chave para seu sucesso não é sobrecarregar-se em treinamento. Ele não é fanático por tentar ser ótimo o tempo todo. Em vez disso, ele tem uma dedicação inabalável em ser bom o suficiente. Ele recentemente disse ao The New York Times que raramente, ou nunca, ultrapassa 80% – no máximo 90% – de seu esforço máximo durante os treinos. Isso permite que o Kipchoge junte semanas e semanas de treinamento consistente. “Eu quero correr com uma mente relaxado”, diz ele.

Ao contrário de tantos outros corredores que tentaram e falharam em quebrar o recorde da maratona mundial, Kipchoge nunca foi obcecado com a marca. Antes de sua carreira recorde, quando perguntado sobre sua mentalidade, ele disse ao The Times: “Para ser preciso, eu vou apenas tentar executar o meu melhor pessoal. Se vier como um recorde mundial, eu agradeceria. Mas eu o trataria como um recorde pessoal”. Kipchoge coloca a corrida em seu lugar, o que, para ele, está no aqui e agora, não em se esforçar para atender às expectativas sempre crescentes. “Quando eu corro”, ele diz, “me sinto bem. Minha mente está bem. Eu durmo de maneira livre e aproveito a vida.”

É um paradoxo. Uma mentalidade suficientemente boa pode muito bem ser a chave para ser grande e feliz. Quanto menos você quiser ser feliz, mais feliz você será. Quanto menos você precisa para um melhor desempenho, melhor você irá se apresentar. Apenas pense em sua própria vida. Durante os momentos em que você foi mais feliz e teve melhor desempenho, você estava se esforçando? Você estava perseguindo alguma coisa? Ou você estava mais parecido com Kipchoge – aterrado, em paz e se sentindo bem o suficiente com o que estava na sua frente? Isso não significa que você nunca deseje mudanças ou melhorias produtivas. Muito pelo contrário, na verdade. Embora eles possam contrariar tanto o ethos atual, adotar os seguintes princípios básicos de bom o suficiente é provavelmente o melhor caminho para ser mais feliz e ficar melhor.

Aceite onde você está

Atleta de ultra-resistência, autor e ícone de crescimento pessoal Rich Roll uma vez me disse: “Você tem que treinar onde você está. Não onde você pensa que poderia estar, não onde você quer estar, não onde você costumava estar, mas onde você está agora.”

Muitas vezes sofremos com o pensamento mágico, convencendo-nos de que estamos em um lugar melhor do que nós. Ou ignoramos completamente nossos problemas, entorpecendo ou nos distrair ou nos esforçando para melhorar as coisas sem nunca reconhecer nosso verdadeiro ponto de partida. Embora isso possa nos poupar de uma dor de curto prazo, não é uma boa solução a longo prazo. Porque não abordamos o que realmente precisa ser abordado – seja a baixa mobilidade no esporte, a solidão em um relacionamento ou a sobrecarga no local de trabalho. Progresso em qualquer coisa que requer confrontar e aceitar onde você está. É só então que você pode fazer algo sobre isso.

“Aceitação”, escreve o professor de meditação Jon Kabat-Zinn em sua obra-prima best-seller Full Catastrophe Living, “não significa resignação passiva. De modo nenhum. Significa tomar uma leitura de uma situação, senti-la e abraçá-la da forma mais completa possível, por mais desafiadora ou horrível que seja, e reconhecer que as coisas são como são, independentemente de gostarmos ou não gostarmos e desejarmos que seja diferente. Só então, escreve Kabat-Zinn, podemos tomar as medidas apropriadas para melhorar nossa condição. “O desejo de que as coisas sejam diferentes do que realmente são é simplesmente uma ilusão”, escreve ele. “Não é uma maneira muito eficaz de provocar uma mudança real”.

Seja paciente

A maioria das pessoas quer resultados agora. Mas de um modo geral, os resultados não funcionam assim. Considere dieta. Atraídos pela abordagem mais moderna, muitas pessoas que estão tentando perder peso constantemente alternam entre os modismos: baixo teor de carboidratos, alto teor de gordura; baixo teor de gordura, alto teor de carboidratos; jejum intermitente – a lista continua. A troca contínua é realmente prejudicial para perder peso. Um estudo de 2018, realizado na Universidade de Stanford, comparou dietas com baixo teor de gordura e baixo teor de carboidratos, também rastreando aleatoriamente participantes designados por um ano. O melhor preditor de perda de peso não foi a dieta a que os participantes foram designados, mas se aderiram ou não a essa dieta. Escrevendo sobre esses resultados no The New York Times, Aaron Carroll, médico e pesquisador da Indiana School of Medicine, explica que “dietas bem-sucedidas no longo prazo são mais prováveis ​​e envolvem mudanças lentas e constantes”.

O mesmo tema é verdadeiro para praticamente qualquer alteração persistente, seja em desempenho, felicidade ou ambos. Se você apressar o processo ou esperar resultados muito rapidamente, acabará decepcionado repetidas vezes. Quando eu estava passando por um imenso desafio em minha própria vida, um dos melhores conselhos que recebi foi de um médico que me disse: “Seja paciente, é um jogo de nove turnos”.

Estar presente

Nossa sociedade celebra a “otimização”. Por isso, é natural que desejemos nos otimizar. Mas nossos cérebros não funcionam como computadores. Estudos mostram que, quando realizamos multitarefas, nosso cérebro alterna constantemente entre tarefas ou divide e conquista, atribuindo apenas uma parte de nossa capacidade cognitiva a uma tarefa específica. Pesquisadores da Universidade de Michigan descobriram que, embora pensemos que estamos fazendo o dobro do que fazemos quando realizamos multitarefas, na verdade estamos recebendo apenas cerca de metade do valor feito.

Não é apenas o nosso desempenho que sofre quando estamos em todo o lugar, mas também a nossa felicidade. Um estudo de Harvard  descobriu que quando as pessoas estão totalmente presentes para a atividade que estão fazendo, elas são muito mais felizes do que quando estão pensando em outra coisa. Infelizmente, hoje em dia estamos mais distraídos do que nunca, quase sempre pensando em outra coisa. Podemos pensar que, se não estivermos online 24 horas por dia, perderemos algo e ficaremos para trás. Mas talvez seja o contrário que é verdade. Se estivermos online 24 horas por dia, perderemos tudo.

Seja vulnerável

A mídia social está cheia de pessoas fazendo posts como se tudo em suas vidas fosse perfeito. É uma ilusão – e cara. Pesquisadores da Universidade de Stanford descobriram que a mídia social retrata uma visão excessivamente otimista da vida. Como resultado, muitas pessoas pensam que estão mais sozinhas em suas dificuldades emocionais do que realmente são, uma percepção errônea que pode levar à angústia. Além disso, tentar viver de acordo com uma personalidade pública inflada – seja seu eu on-line ou seu próprio ambiente de trabalho – cria o que os psicólogos chamam de dissonância cognitiva ou uma inconsistência entre quem você se retrata e quem você realmente é. Essa inconsistência é frequentemente associada à ansiedade .

Pare de tentar tão dificilmente ser invencível, e seja você mesmo. A pesquisa da professora da Universidade de Houston, Brene Brown, demonstra que quanto mais você puder levar todo o seu eu a tudo que faz – o bom, o ruim, o triste e o feio -, melhor você se sentirá e melhor será. Você não apenas eliminará a dissonância cognitiva emocionalmente desgastante, mas também criará conexões mais genuínas com os outros, abrindo-se para apoiar quando precisar. “A vulnerabilidade não vem da confiança”, escreve Brown. “A confiança vem da vulnerabilidade”. Dados experimentais recentes sugerem que isso acontece porque, no fundo, a maioria das pessoas não gosta de fingir que todas as suas coisas estão juntas. Quando você abaixa a guarda e fica real, outros se sentem aliviados e ganham a confiança para fazer o mesmo.

Promover uma comunidade “na vida real” 

Talvez uma das conseqüências mais prejudiciais da tecnologia digital seja a ilusão de conexão. Achamos que, se pudermos twittar, postar, enviar mensagens de texto, enviar e-mail ou até ligar para alguém, estamos bem. Afinal de contas, as relações digitais nos poupam o tempo e a coordenação da reunião em pessoa, o que, por sua vez, nos permite ser super improdutivos – ou, então, dizemos a nós mesmos. Mas aqui está a coisa: nada pode substituir a comunidade em pessoa, e nossas tentativas fracassadas de fazê-lo vêm a um custo grave.

Em seu livro The Lonely American: Drifting Apart no século XXI, as professoras de psiquiatria de Harvard Jacqueline Olds e Richard Schwartz traçam o perfil da ascensão da solidão e do declínio de relacionamentos significativos. Um foco maior na “produtividade e no culto da ocupação”, eles escrevem, levou a um declínio acentuado nas comunidades profundas e a um aumento no isolamento social e nos distúrbios de humor relacionados. Outra pesquisa mostra que o toque físico em si é crítico para a felicidade, conforto e pertencimento. A comunidade pessoal também é fundamental para o desempenho. Múltiplos estudos mostram que as tecnologias vestíveis não chegam perto do poder dos amigos “na vida real” quando se trata de fazer mudanças positivas de comportamento. E isso é verdade em todos os níveis. A campeã da maratona de Nova York, Shalane Flanagan, tem repetidamente creditado sua comunidade de treinamento (não seus seguidores no Instagram) por sua longevidade e sucesso. “Eu não acho que ainda estaria correndo se não fosse pelos meus parceiros de treinamento”, diz ela. “Essas mulheres me apoiam em altos e baixos.”

Conclusão: o esforço extra necessário para estar regularmente com os outros “na vida real” vale a pena.

*Brad Stulberg (Bstulberg) escreve a coluna Do It Better na Outside USA.