Novas pesquisas descobrem que identificar e regular suas emoções são aliados em provas difíceis

Por Alex Hutchinson*

Em testes de resistência, algumas pessoas insistem mais que outras. Estas não são necessariamente as pessoas que entram em colapso no final, que podem simplesmente ter corrido mais rápido na reta final. Ou tenha um talento para o dramático. Durante os longos e solitários quilômetros do meio de uma corrida, você faz mil microdecisões sobre se deve avançar ou se acalmar. Essas decisões são quase invisíveis para todos os outros, mas coletivamente são a diferença entre uma boa e uma ruim.

Frequentemente falamos sobre essa capacidade de avançar com generalidades vagas – resistência, coragem, foco e assim por diante -, mas não temos nenhuma maneira confiável de quantificar as diferenças entre aqueles que presistem mais e aqueles que desistem mais cedo. Então, eu estava interessado em ver um artigo recente de três psicólogos na Itália, liderado por Enrico Rubaltelli, da Universidade de Pádua, explorando as ligações entre inteligência emocional e desempenho de meia maratona. Em suma, aqueles que eram melhores em reconhecer e regular suas emoções tiveram um melhor desempenho em corridas.

O estudo envolveu 237 corredores em uma meia maratona em Verona, que preencheram um questionário chamado Traits Emotional Intelligence Short Form no dia anterior à corrida, o que envolve concordar ou discordar com declarações como “Expressar minhas emoções com palavras não é um problema para mim” ou “Eu costumo pausar e pensar sobre meus sentimentos”. A pontuação deles nesse teste acabou sendo o mais forte preditor de seu tempo de corrida no dia seguinte – ainda mais forte do que a experiência de corrida anterior ou a quilometragem de treinamento semanal típica. Pare por um momento para deixar isso entrar.

Antes de prosseguir, devo reconhecer que já existe muita propaganda – e controvérsia – sobre o conceito de inteligência emocional. Desde que Daniel Goleman publicou um livro com esse nome em 1995 (com o subtítulo “Por que pode importar mais do que o QI”), a inteligência emocional tem sido um termo popular nos círculos de administração e educação. É bem claro, pelo que posso dizer, que as pessoas que testam muito a inteligência emocional tendem a ter sucesso em muitas áreas da vida. O que é menos claro é se testar a inteligência emocional de alguém lhe diz algo novo sobre seus prospectos que você não conseguiria testando coisas mais tradicionais como o QI e os traços de personalidade “Big Five” (abertura à experiência, conscienciosidade, extroversão, amabilidade, neuroticismo). 

Esta não é uma controvérsia que eu possa resolver aqui. Existem agora vários modos competitivos de definir a inteligência emocional, como uma habilidade ou um traço (que é a abordagem usada aqui). Mas deixando de lado a questão de saber se a inteligência emocional é um novo conceito ou um novo nome para conceitos antigos, é fascinante, de qualquer forma, que um questionário simples possa fazer previsões tão poderosas sobre o desempenho de meia maratona.

É claro, as ligações entre personalidade e desempenho de corrida são mais complicadas do que o que acontece na própria corrida. Os pesquisadores usaram um modelo multifatorial para explorar como vários colaboradores, como treinamento, experiência anterior em corrida e estabelecimento de metas, interagem com a inteligência emocional para influenciar o desempenho da corrida. Quando todos esses fatores foram combinados, a inteligência emocional mais alta ainda estava diretamente correlacionada com um melhor tempo de corrida, presumivelmente porque você é melhor em administrar as inevitáveis ​​emoções negativas da meia-maratona sem diminuir a velocidade. 

Mas também havia alguns elos indiretos: aqueles com maior inteligência emocional tendiam a ser mais otimistas e confiantes em suas habilidades, então eles definiam metas pré-corrida mais altas (que levavam a tempos melhores), mas também tendiam a fazer menos treinamento nos meses, levando à corrida (o que levou a tempos piores). Era uma espécie de espada de dois gumes, em outras palavras.

Quando eu troquei e-mails com Enrico Rubaltelli, o principal autor, ele mencionou que eles já deram continuidade a uma série de novas experiências em inteligência emocional e resistência. Eles replicaram os resultados iniciais em outra meia-maratona e também tentaram em uma maratona (onde o treinamento teve um impacto muito maior no tempo de chegada) e uma prova de tempo de 3.200 metros na pista (onde metade dos participantes não foram informados do comprimento da corrida com antecedência, para testar sua resposta à incerteza).

Ainda mais intrigante, eles começaram a testar um protocolo de treinamento mental para melhorar a inteligência emocional. Pesquisas anteriores mostraram que isso é possível. O protocolo que Rubaltelli e seus colegas estão usando envolve sessões sobre mindfulness (há outra palavra de ordem ), técnicas de respiração, objetivos e motivação. Até agora eles testaram em jogadores de futebol e atletas de tiro, com resultados positivos em sua capacidade de manter o foco em uma tarefa de computador chamada teste de Stroop; os pesquisadores agora esperam testá-lo em corredores.

Eu devo dizer muito claramente aqui que eu tomo alguns destes resultados com um grande grão de sal. A inteligência emocional é um melhor preditor do tempo de meia maratona do que o treinamento! Isso pode ser verdade nesta amostra particular de corredores, que treinaram em média 3,4 vezes por semana para um total de 24,4 milhas (embora eu certamente esperarei vê-lo replicado). Mas estou muito confiante de que não é verdade nas Olimpíadas, ou mesmo em qualquer competição razoável de ensino médio.

Ainda assim, mesmo que acabe contribuindo muito pouco em atletas mais sérios e melhor treinados, isso seria muito interessante. Isso reforçaria a ideia de que seus limites em qualquer teste de resistência não são simplesmente um produto matemático de sua frequência cardíaca, níveis de lactato e assim por diante. Em vez disso, é como você escolhe responder a todos esses sinais que importam. E, melhor ainda, se você puder melhorar sua inteligência emocional, essa pode ser a primeira intervenção de treinamento de resistência que também melhora seu desempenho como cônjuge ou pai, e não o contrário. Aqui está esperando.

*Texto publicado originalmente na Outside USA.