“Por muito tempo, o Facebook não tomou medidas suficientes para impedir a disseminação de mentiras odiosas e propaganda perigosa em sua plataforma”, declarou a Patagônia, uma das marcas outdoor que aderiram a campanha “Stop Hate for Profit”

Em 17 de junho, a National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) e a Liga Anti-Difamação (ADL) lançaram a campanha Stop Hate for Profit (“Pare o ódio pelo lucro”, em tradução livre), que pede às empresas que suspendam a publicidade nos serviços do Facebook durante o mês de julho. Os parceiros da campanha, incluindo Color of ChangeCommon SenseFree Press, e Sleeping Giants, afirmam que a plataforma de mídia social permitiu “o incitamento à violência contra manifestantes que lutam pela justiça racial” nos Estados Unidos e repetidamente ignorou questões que ameaçar a democracia no país.

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Dois dias após o lançamento, a North Face se tornou a maior corporação a se comprometer, twittando: “Estamos dentro. Estamos fora do Facebook #StopHateForProfit”. A REI seguiu o exemplo logo depois, twittando: “Por 82 anos, colocamos as pessoas acima dos lucros. Estamos suspendendo toda a publicidade do Facebook / Instagram para o mês de julho”. Dois dias depois, a Patagônia declarou: “Por muito tempo, o Facebook não tomou medidas suficientes para impedir a disseminação de mentiras odiosas e propaganda perigosa em sua plataforma”. Nos últimos dias, Arc’teryx e Eddie Bauer também aderiram ao boicote.

Ao todo, cerca de 100 empresas uniram forças, mas as da indústria outdoor estão na vanguarda. Um porta-voz da ADL disse que não ficou surpreso com o envolvimento da indústria outdoor, mas ficou “satisfeito em vê-los liderar a acusação”, acrescentando que “todas essas empresas já demonstraram um forte compromisso em combater o racismo e tomar medidas para fazer mudanças para melhor na sociedade.”

Os organizadores da campanha dizem que o Facebook fatura 99% de seus US$ 70 bilhões em receita anual através de publicidade. “Vamos enviar uma mensagem poderosa para o Facebook”, diz o site da campanha. “Seus lucros nunca valerão a pena promover ódio, intolerância, racismo, anti-semitismo e violência”.

As atividades ao ar livre estão entre os maiores setores econômicos dos EUA; a Outdoor Industry Association diz que representa cerca de US$ 887 bilhões em gastos do consumidor. A maior parte disso é gasta em viagens e transporte, mas quase US$ 200 bilhões são gastos em equipamentos, roupas e serviços.

Embora alguns argumentem que a campanha dificilmente prejudicará a receita do Facebook – segundo Quartz, o Facebook tem cerca de oito milhões de anunciantes – os organizadores da campanha observam que seus objetivos não são estritamente financeiros, apontando para o impacto simbólico dos líderes da indústria que aderiram ao boicote. E pode estar funcionando. Em 18 de junho, um dia após o anúncio da campanha, o Facebook removeu os anúncios da campanha de reeleição do presidente Trump que apresentavam símbolos nazistas.

Durante anos, muitas empresas outdoor têm se manifestado sobre questões políticas, principalmente aquelas voltadas para questões ambientais relacionadas às mudanças climáticas e terras públicas. No entanto, não é totalmente sem precedentes que a indústria fale sobre questões sociais. A Patagônia, por exemplo, criticou o Facebook no passado e várias das empresas atualmente envolvidas expressaram apoio aos  direitos LGBTQIA +. A North Face cita seu Explore Fund como um exemplo de seu compromisso com o acesso equitativo a espaços ao ar livre. Mas “a indústria de outdoor como um todo tem muito trabalho a fazer”, diz Steve Lesnard, vice-presidente global de marketing e produto da North Face.

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Em 1º de junho, Grace Anderson, diretora de operações e parcerias estratégicas da organização de advocacia PGM ONE, escreveu um artigo no Medium, listando sete “pontos de partida” para aqueles do setor que levam a sério a equidade racial, incluindo desinvestimento de empresas que “criam / prejudicial / ambientes inseguros para os negros. ” A história, intitulada “Indústria outdoor: não queremos suas hashtags, queremos ações!”, foi amplamente divulgada na comunidade externa. “Uma revolta global contra o racismo anti-negro e a supremacia branca está acontecendo e, no entanto, a indústria outdoor é silenciosa”, escreveu Anderson.

“Estamos em um grande momento cultural de dor e reconhecimento que está muito atrasado”, diz Lesnard. “Temos um papel a desempenhar no apoio à comunidade negra e no combate ao racismo sistêmico nos EUA e dentro de nossa própria organização.”

No passado, era bom que os negócios de empresas outdoor se posicionassem. Mas é muito cedo para saber como essa mudança afetará os resultados financeiros de qualquer empresa. “Isso ainda está para ser visto”, diz Scott Borden, diretor do programa de MBA da indústria outdoor da Western Colorado University. “Mas se eu fosse um apostador, apostaria que seria uma boa estratégia de negócios”. Mais importante, ele acrescenta, “é a coisa certa a fazer”.

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Borden está otimista de que a indústria outdoor está em posição de liderar o caminho. “É uma indústria orientada por valores mais do que qualquer outra indústria em que eu possa pensar”, diz ele. “Gosto de pensar que essa é a peça que está motivando isso, em vez de apenas o resultado final.”

Por sua parte, Anderson está feliz em ver empresas outdoor se conectando rapidamente à campanha. “Acho que é um passo realmente sólido na direção certa”, diz ela. Ela espera que as empresas também abordem a equidade e a justiça internamente, “apoiando seus funcionários e enfrentando o ódio e a supremacia branca dentro de sua cultura organizacional”.

Obviamente, será preciso muito mais do que uma única campanha para alcançar os objetivos que os líderes da justiça social estabeleceram. “Estamos apenas começando”, escreveu Anderson no início de junho. “Junte-se a nós ou fique para trás.”