Pergunte a qualquer meteorologista local – o clima pode ser imprevisível. Um belo dia de céu azul pode rapidamente se transformar em uma tempestade com relâmpagos catastróficos, enquanto nevascas e tempestades de areia podem se aproximar furtivamente de você como ninjas. 

Esses eventos climáticos severos podem ser particularmente angustiantes quando você está no meio de uma aventura. Uma coisa é esperar passar uma nevasca em uma cabana com fogão a lenha, mas e quando você estiver esquiando? Ou uma tempestade de areia se aproxima a 50 km por hora enquanto você caminha no deserto? Ou uma tempestade surge no momento em que você atinge o topo da montanha? 

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Para ajudar, conversamos com especialistas em clima e sobrevivência para aprender as melhores práticas de segurança para quando você estiver preso do lado de fora durante eventos climáticos extremos. 

Trovoada

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(Ilustração: Fabio Consoli)

É provável que você encontre uma tempestade pelo menos uma vez durante sua aventura ao ar livre. De acordo com a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA), em qualquer momento do dia, existem cerca de 2.000 tempestades em todo o mundo. Os Estados Unidos experimentam 100.000 tempestades todos os anos, com as tardes de primavera e verão apresentando a maior frequência de eventos. Cada tempestade pode trazer uma série de problemas, de granizo a ventos fortes, mas os raios são a sua preocupação número um. 

A maneira mais inteligente de evitar raios é ficar dentro de casa. Mas pode ser difícil encontrar um bom lugar na trilha quando não há prédios próximos, de acordo com John Gookin, que ministrou cursos de segurança para a National Outdoor Leadership School (NOLS) por 39 anos e escreveu as medidas de segurança contra raios em áreas remotas para a NOAA. Ainda assim, isso não significa que você está indefeso. “Se você vir uma tempestade se formando, saia do topo da montanha, rápido”, diz Gookin, acrescentando que altitudes mais altas atraem mais relâmpagos. Afaste as cordilheiras e encontre um barranco ou ravina; também evite ficar na base de árvores altas e isoladas, que tendem a atrair raios.

Lembre-se de que a maioria dos acidentes com raios não vem de cima – eles vêm de correntes de terra, quando a eletricidade de um ataque viaja pelo solo e sobe e sai de outro condutor. Você pode minimizar os danos de uma corrente de aterramento minimizando seu contato com a terra. Mantenha os pés juntos e as mãos próximas ao corpo para que, se for atingido, a carga possa se mover através de você rapidamente. De acordo com Gookin, não importa se você está agachado ou ereto. A chave é apenas manter seus membros apertados. (Embora algumas pessoas pensem que ficar em cima de uma almofada para dormir ajuda porque adiciona uma camada entre você e o solo, Gookin diz que não há provas para essa teoria. Ainda assim, ele também diz que não vai doer nada, então está tudo bem se deixa você mais confortável.)

Gookin diz que o velho truque de contar entre relâmpagos e trovões é na verdade um bom indicador da distância do ataque – para cada cinco segundos entre os dois, a tempestade está a 1,6 km de distância. Mas se você estiver em uma área com serviço de celular, ele prefere contar com o Weatherbug, um aplicativo que mapeia em tempo real todos os raios do país. 

Nevasca

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(Ilustração: Fabio Consoli)

As nevascas são um exemplo clássico de algo muito rápido, causando problemas de visibilidade que podem criar problemas quando os esquiadores tentam voltar para seu carro ou cabana. 

“O inverno é nossa temporada agitada do ponto de vista de resgate”, disse Cody Lockhart, consultor-chefe da Busca e Resgate do Condado de Teton em Wyoming. “A maioria de nossos resgates são pessoas que passaram inesperadamente durante a noite. Eles são mais urgentes por causa do clima. As consequências são altas.” 

Lockhart diz que estar preparado para uma nevasca começa em casa com um kit de emergência que inclui camadas extras, um bom GPS, uma lona leve que você pode usar como abrigo e um kit para fogo simples. Ele tem um saquinho com um isqueiro e um iniciador de fogo em cada par de calças de neve que possui. “Se você pode ascender o fogo, passar a noite fora em uma nevasca não é tão desagradável”, diz ele. 

Ele também diz para confiar em seu instinto ao decidir voltar para seu carro ou cabana, desde que você tenha alguma visibilidade e um GPS traçando sua rota. Ele gosta do aplicativo de mapeamento Gaia, que substituiu unidades autônomas de GPS para sua equipe de busca e resgate. Mas se você não tem certeza de como voltar à segurança e a baixa visibilidade só fará com que você se perca mais, é hora de construir um abrigo. 

Você pode cavar uma caverna de neve se precisar – basta cavar um túnel e uma área e limpar o terreno fora do túnel para fazer o fogo – mas você vai estar melhor se encontrar uma árvore grande e limpar o excesso de neve de um lado da árvore. Se você tiver uma lona leve, estique-a sobre os esquis ou galhos para fazer uma tenda. Em seguida, faça uma fogueira usando qualquer madeira morta que encontrar. “A madeira coberta de neve não está tão molhada quanto a que foi molhada por chuva. Vai queimar ”, diz Lockwood, acrescentando que o fogo deve ser grande. “Mais importante ainda, tente permanecer mentalmente forte. Continue se lembrando de que você pode passar a noite. Ser positivo é tão importante quanto estar preparado com o equipamento certo. A vontade de sobreviver é uma coisa real. Isso pode ajudar você ”. 

Tornado 

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(Ilustração: Fabio Consoli)

Um certo trecho do meio-oeste conhecido como Tornado Alley, que se estende do meio do Texas até a Dakota do Norte, é atormentado por uma alta frequência de tornados. Mas as tempestades desastrosas não são apenas relegadas às planícies. “Tornados podem acontecer em qualquer lugar”, diz Richard Smith, um coordenador de alerta da NOAA. Ele acrescenta que os tornados geralmente têm dezenas de milhares de metros de altura, então o que vemos na superfície é apenas a ponta da tempestade. “Os tornados não se importam se há montanhas, cidades ou arranha-céus no caminho.” 

Embora os tornados possam se formar rapidamente – em média, a NOAA emite um aviso de tornado na área de impacto potencial 15 minutos antes da chegada do tornado – a maioria deles nascem de tempestades. Portanto, se você estiver em uma trilha e uma tempestade passar de mal a pior – pense: granizo, relâmpagos excessivos, ventos fortes – considere a piora do tempo como seu aviso avançado de tornado. Se você cresceu em um área de tornados tornado, então conhece a rotina: vá para o porão, abaixe-se e proteja-se. Suas opções são mais limitadas se você estiver caminhando em uma floresta. 

“Não há opções perfeitas nesse ponto”, diz Smith. Mas você não está completamente indefeso. De acordo com Smith, não se preocupe em ser sugado por um tornado, o que é raro. Em vez disso, a maioria dos ferimentos vem dos destroços que estão voando pelo ar. “Seu objetivo é tentar chegar o mais baixo possível e colocar o máximo de barreiras entre você e os escombros.” 

Saia do topo da montanha, encontre uma vala, ravina ou caverna e proteja-se, colocando todas as camadas de sua mochila e um capacete, se tiver um com você. Em seguida, fique na posição de abaixar-se e cobrir-se, protegendo a nuca com as mãos, e use a mochila como proteção enquanto espera o tempo melhorar. 

Inundações

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(Ilustração: Fabio Consoli)

A gravidade e a velocidade das enchentes tornam-nas um dos eventos climáticos mais angustiantes que os aventureiros podem encontrar. Eles ocorrem quando o excesso de água enche cânions normalmente secos ou quando riachos e rios sobem rapidamente devido às chuvas em suas bacias hidrográficas. Os praticantes de canionismo estão constantemente preocupados com as inundações repentinas, mas os que exploram trilhas ribeirinhas e gargantas estreitas também devem estar cientes do potencial de inundação, porque elas podem acontecer com pouco ou nenhum aviso. De acordo com o Laboratório Nacional de Tempestades Severas, um riacho com apenas 15 centímetros de profundidade nas montanhas pode se transformar em um rio violento de três metros de profundidade em menos de uma hora se uma tempestade persistir sobre uma área por um longo período de tempo. 

“Testemunhei muitas inundações repentinas, algumas pequenas e outras enorme”, disse Rick Green, um instrutor e guia mestre certificado da American Canyoneering Association. “O tema comum em tudo isso é a rapidez com que acontecem e a pouca água necessária para criar um fluxo poderoso e dinâmico.”

Green diz que a segurança contra inundações começa em casa, observando uma variedade de boletins meteorológicos para a área ao redor do cânion ou uma caminhada que você vai explorar. Mas se você for pego em um desfiladeiro durante uma enchente, sua prioridade número um é encontrar um terreno alto, rápido. 

“A maioria das inundações que vi parecia muito semelhante a um tsunami tomando conta da terra”, diz Green. “Não há uma ‘parede’ física de água, mas uma onda que pode atingir a profundidade total em apenas 60 segundos.”  

Depois de experimentar essa inundação, sua única esperança é escalar acima dela. Marque as saídas ou caminhos que levam ao topo do abismo em seu mapa antes de entrar no cânion e faça anotações mentais de terrenos elevados – saliências que estão acima das linhas de água potencialmente alta – e as saídas conforme você se move pelo desfiladeiro, apontando para sua equipe ao longo do caminho. 

“Correr e ‘procurar’ sua saída não é divertido”, diz Green. “Se você se machucar enquanto corre, as coisas provavelmente ficarão muito piores. Fique à frente da situação estando preparado. ” 

Tempestade de areia

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( Ilustração: Fabio Consoli)

As tempestades de poeira saem diretamente dos filmes: uma parede de areia, com vários metros de altura, movendo-se por uma paisagem a velocidades de até 80 quilômetros por hora. Tecnicamente, são chamados de “haboobs”, termo que se originou no Oriente Médio, onde os eventos são mais comuns, mas podem ocorrer em qualquer paisagem árida. O Arizona, em particular, tem sua cota de haboobs, que normalmente se formam quando uma tempestade de raios desaba e produz uma rajada de vento que coleta e move a poeira ao longo do terreno. Esperar uma tempestade de areia de um carro ou casa é irritante, mas relativamente seguro. Mas caminhar ou andar de bicicleta em meio a uma tempestade de areia é uma história diferente, pois a visibilidade é reduzida drasticamente e a areia e os destroços voando pelo ar podem causar sérios danos à sua pele, olhos e pulmões. Se você não conseguir encontrar abrigo, sua única opção é agachar-se e esperar.

“Encontre o lado a favor do vento de uma rocha e cubra o máximo de sua pele que puder”, diz Kirstin Peterson, proprietária da Rim Mountain Bike Tours. Peterson lida regularmente com eventos de vento forte no deserto fora de sua casa em Moab e está sempre preparada para haboobs completos quando ela guia no Arizona. “Lidando com aquele vento e a areia caindo em você, parece que você está sendo dilacerado.”

Peterson diz que você pode dar a si mesmo a melhor chance de sair ileso de uma tempestade de areia, tendo uma camisa de manga comprida, uma bandana tubular, que você pode colocar sobre o rosto e orelhas, e um par de óculos de esqui. “Parece loucura levar óculos de esqui para o deserto, mas esses óculos serão seu melhor amigo durante uma tempestade de areia”, diz ela. 

Vista seu equipamento de proteção assim que vir o vento soprando forte, agache-se atrás de uma pedra, cobrindo a cabeça com as mãos e espere até que a poeira baixe. Se não houver pedra, agache-se defensivamente, colocando a cabeça entre as mãos e puxando a mochila para cobrir a nuca e o pescoço.