Como a tatuagem de pressão arterial de grafeno mudará o monitoramento

Como a tatuagem de pressão arterial de grafeno mudará o monitoramento
Foto: Pexels

Seja um smartwatch que rastreia sua frequência cardíaca ou um dispositivo que os médicos podem usar para monitorar seu coração remotamente, a tecnologia vestível está revolucionando a maneira como acessamos nossas próprias informações de saúde, mas imagina ter isso através de uma tatuagem?

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Bem, algumas de nossas próprias informações de saúde de qualquer maneira. Para a maioria das pessoas, monitorar a pressão arterial ainda significa enrolar um manguito em volta do braço – seja em um ambiente de saúde ou em casa – e aguardar o aperto enquanto ele infla e desinfla para revelar uma leitura de pressão arterial. E mesmo assim, a leitura é apenas um momento no tempo e não um monitoramento contínuo da pressão arterial, que pode e costuma mudar com frequência ao longo do dia.

Agora há boas notícias no horizonte sobre a capacidade de monitorar continuamente a pressão arterial. Pesquisadores da Universidade do Texas em Austin e da Texas A&M University desenvolveram uma solução não invasiva para monitoramento contínuo da pressão arterial em casa – na forma de uma tatuagem temporária.

Como o grafeno torna possível a tatuagem BP?

As descobertas, descritas no artigo “Monitoramento contínuo sem punho da pressão arterial por meio de tatuagens de bioimpedância de grafeno”, foram publicadas na edição de 20 de junho de 2022 da Nature Nanotechnology e desenvolvidas com financiamento do Office of Naval Research, National Science Foundation e Instituto Nacional de Saúde.

A tatuagem eletrônica recém-projetada é feita com grafeno, que é considerado um dos materiais mais fortes – e mais finos – do mundo. A composição do grafeno é semelhante à do grafite usado em lápis, mas quando o grafeno é usado como tatuagem temporária, ele fornece uma maneira à prova d’água de medir as correntes elétricas da pele e a resposta do corpo às mudanças no volume sanguíneo. Os protótipos da tatuagem eletrônica podem ser usados por até uma semana para fornecer leituras contínuas da pressão arterial.

“Com esta nova tecnologia, teremos a oportunidade de entender como nossa pressão arterial flutua durante o dia. Seremos capazes de quantificar como o estresse está nos afetando”, Roozbeh Jafari, Ph.D, professor de engenharia biomédica, engenharia elétrica e ciência da computação na Texas A&M e co-autor do estudo, disse WebMD.com.

O uso de grafeno provou ser fundamental na capacidade da tatuagem temporária de coletar dados de pressão arterial com precisão. Ao contrário, por exemplo, das tatuagens temporárias de monitoramento UV já existentes no mercado, o grafeno é tão fino que pode eliminar a deterioração de dados causada pelo movimento que pode ocorrer com tatuagens mais grossas que não aderem tão facilmente à pele.

Os dados brutos capturados pela tatuagem de pressão arterial recém-desenvolvida ainda devem ser traduzidos por um algoritmo de aprendizado de máquina em milímetros de mercúrio (mmHg), que é a unidade de medida típica para entender a pressão arterial. Os dados ainda não podem ser transmitidos e lidos por aplicativos em um smartphone ou smartwatch; os participantes que usam as tatuagens de pressão arterial devem permanecer conectados a uma placa de circuito que traduz os dados.

Quando a tatuagem BP estará disponível comercialmente?

Atualmente, a tatuagem temporária de leitura da pressão arterial não está disponível comercialmente, mas uma segunda geração está sendo desenvolvida, passará por testes clínicos e poderá chegar ao mercado nos próximos cinco anos. Ainda não há informações se ele será coberto pelo plano de saúde. No entanto, a segunda geração de tatuagem de monitoramento de pressão arterial provavelmente será projetada para uso com tecnologia Bluetooth e comunicação de campo próximo (NFC), que transferirá dados e alimentará a tatuagem.

“Todos podem se beneficiar ao conhecer seus registros de pressão arterial”, Deji Akinwande, Ph.D, professor de engengaria elétrica e de computação da Universidade do Texas em Austin e outro coautor do estudo, disse ao WebMD.com. “Não é apenas para pessoas com risco de hipertensão, mas para outras pessoas monitorarem proativamente sua saúde, estresse e outros fatores”.

Se as tendências atuais de pesquisa servirem de indicação, com certeza haverá uma série de “tatuagens tecnológicas” em nosso futuro. Entre os mais promissores está um sensor temporário semelhante a uma tatuagem que mede a exposição ao sol, os níveis de oxigenação sanguínea e a frequência cardíaca. Desenvolvido por uma equipe de pesquisadores da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, o dispositivo é alimentado por qualquer sinal de smartphone ou tablet próximo.







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