As mudanças climáticas estão deixando os Alpes mais perigosos

Agostino Petroni, da Outside US

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Lorenzo Pernigotti escala as Grandes Jorasses, nos Alpes. Imagem: Federica Mingolla

Em julho, Lorenzo Pernigotti, um alpinista experiente que já atingiu o cume de mais de 100 picos nos Alpes, escalou Aiguilles du Diable – “chifres do diabo” em francês – um conjunto de torres rochosas em um dos 11 principais pontos altos do maciço do Mont Blanc, que atravessa a fronteira da Itália e França. A subida ficou mais difícil quando ele e seu parceiro, Davide Iacchini, se aproximaram do topo. A 3.962 metros de altitude, eles alcançaram a perna final, onde escalariam para fora de um diedro estreito e para a crista irregular.

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Pernigotti, 30, passou a guiar o trecho de diedro, procurando saliências e fendas onde pudesse colocar as mãos e os pés enquanto estava amarrado ao parceiro por um pequeno pedaço de corda. Acima dele, avistou uma grande rocha projetando-se da parede, como uma alça, que ele poderia usar para se içar. Ele puxou com uma mão, depois com duas, testando para ver se aguentaria seu peso. Depois de alguns puxões, ele se pendurou. Mas enquanto ele estava pendurado ali, a rocha cedeu. Ele escorregou alguns centímetros e gritou com Iacchini para encurtar a corda. Quando a pedra começou a cair no corredor, Pernigotti se soltou, caindo 9 metros antes de a corda ficar esticada, com outras pedras, neve e gelo caindo no abismo ao seu redor.

Ele teve sorte. Pernigotti sofreu apenas uma ruptura do tendão de Aquiles e, com a ajuda de seu parceiro, chegou ao topo, onde um helicóptero veio em seu socorro. Mas a experiência o abalou. Até mesmo os escaladores mais experientes agora estão lutando contra as condições cada vez mais perigosas dos Alpes. Especialistas dizem que o problema são as mudanças climáticas. À medida que as temperaturas aumentam e os picos derretem, as rochas que antes eram mantidas firmemente no lugar pelo gelo estão se soltando.

Durante o século 20, as temperaturas nos Alpes aumentaram em 3,6 graus Fahrenheit, o dobro da quantidade de aquecimento observada em todo o Hemisfério Norte como um todo. Se os humanos fizerem apenas cortes modestos na poluição, espera-se que os Alpes aqueçam cerca de outros seis graus Fahrenheit até o final deste século, de acordo com uma revisão de pesquisas climáticas. Os alpinistas já estão vendo os efeitos do aquecimento global.

Montanhismo em risco nos Alpes

Jacques Mourey, geógrafo da Université Savoie Mont-Blanc, estudou como o aumento das temperaturas alterou as condições de escalada na cordilheira do Monte Branco nos últimos 40 anos. Ele e seus colegas identificaram 25 mudanças que afetam o montanhismo. Entre eles, o clima mais quente está derretendo a neve e gerando avalanches; o derretimento do gelo está produzindo fendas mais largas; e o aumento das temperaturas está produzindo menos neve. Para um relatório recente, ele se concentrou em uma das mudanças mais perigosas: queda de pedras.

“É uma condição muito complicada”, disse Mourey. “Você acha que a rocha está segura e então ela se move.”

Esta cordilheira é parcialmente coberta por permafrost, áreas onde a paisagem está constantemente congelada. O gelo dentro das fissuras das rochas age como cimento, mantendo partes da montanha unidas. Mas, há cerca de 20 anos, o nível de congelamento – a altitude em que a temperatura do ar permanece em ou abaixo de 32 graus Fahrenheit ao longo do dia – começou a subir. Na década de 1990, o nível de congelamento no verão era normalmente de cerca de 3.350 pés, mas em 2003, estava perto de 3.900 metros, de acordo com a Fondazione Courmayeur Mont Blanc, uma organização de apoio à pesquisa nos Alpes. Naquele verão, o permafrost começou a derreter. Os cientistas afirmam que ele continuará derretendo à medida que o clima esquentar, fazendo com que mais rochas se soltem, como a que quase matou Pernigotti.

Nos últimos anos, assistimos a enormes quedas de rochas. De 1990 a 2017, 102 alpinistas morreram e 230 ficaram feridos no Grand Couloir, na popular rota para o pico de 4.807 metros do Mont Blanc, o cume mais alto da cordilheira e a montanha mais alta da Europa Ocidental. As quedas de rochas foram responsáveis ​​por 30% dos acidentes.

Mourey disse que, embora o número de feridos anuais no Grand Couloir tenha permanecido praticamente estável nas últimas duas décadas, menos pessoas passam a noite na montanha, um número que diminuiu de 62.000 entre 1999 e 2001 para menos de 51.000 entre 2014 e 2016. Em outras palavras, grupos menores de escaladores estão acumulando o mesmo número de lesões, o que significa que a probabilidade de se machucar aumentou com o tempo.

“Em uma rota movimentada, a rocha era previamente colada com gelo e os montanhistas a usavam. Essa pedra nunca havia se movido antes, mas caiu de repente ”, explicou Mourey. Ele acredita que pelo menos dois acidentes mortais em 2018 podem ser atribuídos diretamente às mudanças climáticas. Em um caso, um alpinista agarrou uma pedra enorme que deslizou inesperadamente. Foi exatamente o que aconteceu com Pernigotti, exceto que o outro alpinista foi esmagado e morto por uma pedra que caiu.

Trabalho de risco

Os guias alpinos passam a maior parte do ano nas montanhas, onde veem o perigo crescente em primeira mão. Roberto Rossi, 44, começou a escalar nos Alpes com os pais aos cinco anos e tornou-se guia em 2002, aos 26 anos. Ele comparou os verões frios de sua infância com o calor incomum que viu em janeiro passado, “quando senti o sol cada vez mais perto.”

“O dia pode ser fantástico, e você está a 3.960 metros de altitude, de shorts. Mas quantos riscos você correu para chegar lá? ” ele disse. Ultimamente, Rossi tem evitado liderar seus clientes nas antigas rotas favoritas de alta montanha devido às mudanças perigosas e imprevisíveis.

Rossi começou a lutar para tornar a montanha mais segura, defendendo um sistema de previsão que pode prever o perigo de queda de rochas dadas as condições climáticas atuais, algo semelhante às classificações de avaliação de risco de avalanche disponíveis para muitos ambientes montanhosos.

Em Courmayeur, no lado italiano do Mont Blanc, alguns guias alpinos estão sendo treinados para levar em conta as mudanças climáticas ao planejar viagens para seus clientes. Jean Pierre Fasson, secretário-geral da Montagna Sicura, uma fundação dedicada a tornar o montanhismo nos Alpes mais seguro, adicionou um módulo de uma semana sobre mudança climática ao curso de guia alpino de sua organização.

“Desastres fazem parte da natureza e é errado tentar impedi-los”, disse Fasson, que acredita que o montanhismo sobreviverá no Monte Branco, mas que os escaladores precisarão de ajuda para enfrentar os riscos crescentes. Entre 1999 e 2017, 84% das vítimas de acidentes eram amadores que tentaram escalar o Mont Blanc sem guia. Fasson disse que cabe aos guias alpinos entender as mudanças rápidas e evitar rotas que possam representar um perigo maior.

Pernigotti disse que apenas aqueles que escalam regularmente os Alpes podem perceber como o clima mais quente tornou as montanhas mais traiçoeiras.

“Nem todo mundo vê o que está acontecendo. Só quem vive diariamente em estreito contato com a natureza pode entender o impacto das mudanças climáticas ”, disse Pernigotti. “Se você mora na cidade, não vê as estrelas. Você não sente o vento. Você não consegue entender o que está acontecendo. ”

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