Pulmão de aço

Uma mergulhadora profissional sul-africana está treinando atletas para absorverem mais oxigênio a cada inspiração – e, assim, dar um gás poderoso na performance


MULHER-PEIXE: Hanli em seu hábitat preferido

(Foto: John Pillemer)

Por Matt Skenazy


AO LONGO DE QUASE uma década de mergulho livre competitivo, a sul-africana Hanli Prinsloo, de 34 anos, estabeleceu 11 recordes nacionais, incluindo um mergulho até a profundidade de 63 metros em um único fôlego, no Mar Vermelho. Ela conseguiu a proeza graças a um treinamento mental e a uma rigorosa disciplina de alongamentos do tórax que aumentou sua capacidade pulmonar de quatro para seis litros. Agora a moça está ensinando o que aprendeu a atletas de várias áreas, de surfistas de ondas grandes (como o norte-americano Greg Long, que precisa suportar longos períodos debaixo d’água sempre que leva um caldo esmagador) a jogadores de rúgbi e ciclistas que querem ganhar uma vantagem aeróbica. O ultramaratonista sul-africano Ryan Sandes diz que o treinamento de Hanli ajudou seu corpo a usar o oxigênio de modo mais eficiente. “Mesmo que só me deixe 2% melhor, já vale a pena”, explica Ryan.

Em seus cursos, Hanli foca técnicas de respiração e posições parecidas com as da yoga. Segundo ela, os resultados são tão eficientes quanto qualquer outro método para melhorar o desempenho. “Você não precisa se injetar um copo do seu próprio sangue para ficar mais rápido ou mais forte”, conta ela. “Há outros caminhos dentro da lei que podem ser tomados.”


>> EXPANDA SEUS LIMITES

Prender a respiração pode te ensinar a superar barreiras de performance durante atividades anaeróbicas como corridas de velocidade. Esse exercício, que deve ser realizado em posição deitada e de costas, ajudará seu corpo a se adaptar a níveis mais elevados de dióxido de carbono no sangue e te mostrará até onde você pode ir. “Prender a respiração é um treinamento de força mental”, explica Hanli. “É preciso chegar àquele ponto no qual o corpo está berrando, e você responde com voz calma.”


1ª RESPIRAÇÃO

Prenda a respiração até chegar ao ponto em que seu corpo começar a te dizer para respirar por causa do alto nível de gás carbônico em seu sangue. Inspire.


2ª RESPIRAÇÃO

Prenda a respiração após o ponto acima, até seu diafragma começar a contrair. Segure mais alguns segundos além das contrações, e então inspire.


3ª RESPIRAÇÃO

Por fim, prenda a respiração até as contrações começarem, e lute contra elas o máximo de tempo que conseguir (concentre-se em algo além do desconforto; contar costuma funcionar). Descanse o tempo necessário entre tentativas.


>> AMPLIE SUA CAPACIDADE

Os músculos intercostais, que ficam entre as costelas, permitem que seu tórax se expanda durante a respiração. Alongá-los com estes exercícios ajudará seus pulmões a reterem mais oxigênio. Os alongamentos devem ser feitos em uma inspiração máxima, e devem ser mantidos por 15 a 20 segundos (ou o tempo que você se sentir confortável).


1º ALONGAMENTO

Respire profundamente, depois se incline lateralmente de um lado para o outro, mantendo-se na posição inclinada alguns segundos. Alongue-se lentamente. Expire.


2º ALONGAMENTO

Inspire o máximo que conseguir, em seguida estique os braços acima da cabeça, com os cotovelos próximos às orelhas, o peito para fora e o queixo para baixo. Prenda a respiração pelo tempo que for confortável, e depois expire.


3º ALONGAMENTO

Entrelace os dedos atrás do corpo e inspire profundamente. Puxe os ombros para trás e os braços para cima e fique nessa posição até precisar respirar.


RECUPERE-SE MAIS RÁPIDO

Mergulhadores de apnéia chamam de hook breath, ou “respirada-gancho”, a primeira inspiração que dão após um mergulho profundo, quando eles necessitam de oxigênio circulando imediatamente pelo corpo. Essa também é uma ferramenta de recuperação surpreendentemente eficaz para atletas de outros esportes, já que te reoxigena mais rápido que as respiradas curtas e ofegantes a que nós geralmente recorremos quando estamos exaustos. É simples: ao final de um exercício desgastante – como um tiro de corrida –, expire cerca de metade do ar que te resta e, depois faça uma inspiração rápida e profunda. Segure por dois ou três segundos. Expire e depois respire normalmente.

(Reportagem publicada originalmente na Go Outside de dezembro 2013/janeiro 2014)

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