Sobre reduzir as expectativas

Pode ser a chave para a felicidade e o desempenho sustentável

Amelia Boone durante uma prova de Spartan Race

Por Brad Stulberg*

Considere Amelia Boone. Norte-americana campeã de corrida com obstáculos do estilo Spartan Race. Quando ela não está ganhando nos eventos ou em ultramaratonas de corrida, ela é uma advogada corporativa da Apple. Amelia sempre estabeleceu grandes expectativas para si mesma, e isso, sem dúvida, ajudou a levá-la ao topo.

Mas depois de uma série de ferimentos graves em 2016, incluindo uma fratura de estresse femoral, seu desempenho atlético diminuiu. No início, Amelia esperava recuperar rapidamente de sua lesão. Quando isso não aconteceu, ela ficou desapontada. Quando finalmente se recuperou da lesão em si – lentamente, ao longo de muitos meses – Amelia descobriu que “subestimou o tempo necessário para se reconstruir como atleta depois de um ano à margem”, disse. Decepção novamente.

Lutar por objetivos grandes e difíceis de alcançar é bom. Até certo ponto.

Em uma postagem recente em seu blog, refletindo sobre sua experiência, Amelia escreveu que ela estava tentada a esperar até que se sentisse totalmente pronta para correr de novo, “até eu recuperar todas as forças que eu perdi, até que meus passos corridos voltarem, até eu ter certeza de que eu poderia sair e dominar”. Mas ela percebeu que essa atitude talvez estivesse preparando-a para um desapontamento ainda maior. E se ela nunca se sentisse totalmente pronta? E se a força e os ritmos de corrida nunca retornassem completamente?

“[Eu percebi] que poderia deixar de lado meu ego, ficando menos confiante e aceitando quais eram minhas limitações atuais”, escreve Amelia. “Eu poderia aceitar que eu estou enferrujada, aceito que estou com medo, e aceito que os resultados podem não ser o que eu gosto. Essencialmente, eu poderia aceitar onde estou no processo e estar bem com isso. Há liberdade para perceber suas expectativas são apenas construções que você cria em sua própria cabeça”.

O problema de colocar demasiada ênfase em suas expectativas – especialmente quando são extremamente elevados – é que, se você não encontrá-los, você pode se sentir triste. Isso não quer dizer que você não deve se esforçar para a excelência, mas há sabedoria para não deixar que o perfeito seja o seu inimigo.

Em 2006, epidemiologistas da Universidade do Sul da Dinamarca partiram para explorar por que os cidadãos da Dinamarca consistentemente obtêm melhores resultados do que qualquer outro país ocidental em medidas de satisfação com a vida. Suas descobertas, publicadas na revista médica BMJ (British Medical Journal ), enfocaram a importância das expectativas.

“Se as expectativas são irrealistas, elas podem ser a base do desapontamento e da baixa satisfação da vida”, escrevem os autores. “Enquanto os dinamarqueses estão muito satisfeitos, suas expectativas [em comparação com outros países] são bastante baixas”.

Em um estudo mais recente que incluiu mais de 18 mil participantes e foi publicado em 2014 nos Procedimentos da Academia Nacional de Ciências, pesquisadores da Universidades College de Londres examinaram a felicidade das pessoas de um momento para outro. Eles descobriram que “a felicidade momentânea em resposta aos resultados de uma tarefa de recompensa probabilística não é explicada pelos ganhos das tarefas atuais, mas pela influência combinada das recentes expectativas de recompensa e erros de previsão decorrentes dessas expectativas”. Em outras palavras: felicidade em qualquer dado o momento é igual a realidade menos expectativas.

Ainda assim, vale a pena reiterar que a definição de expectativas elevadas é parte integrante da melhoria pessoal, atlética e profissional. Se você não apontar para metas progressivamente mais elevadas, você pode ficar onde está, ou talvez ficar estagnado. Mas é igualmente importante perceber que, se você estiver configurando expectativas razoavelmente altas, você não ficará muito feliz (pelo menos não por muito tempo), e é difícil estar no topo do seu jogo quando vocês está se decepcionando.

Outra maneira de pensar sobre isso é que, sim, você deve estabelecer metas, mas você deve se certificar de que elas são viáveis e tentar não enfatizar o que você não pode controlar. E depois de configurá-los, talvez você gaste um pouco menos de tempo focado nos objetivos (expectativas) e mais tempo em fazer o melhor no momento (realidade).

Nas palavras de Jason Fried, fundador e CEO da empresa de software Basecamp e autor de múltiplos livros sobre performance no local de trabalho: “Eu costumava definir expectativas na minha cabeça durante todo o dia. Mas a mensuração constante da realidade contra uma realidade imaginada é tributária e cansativa, [e] muitas vezes torce a alegria de experimentar algo pelo que é”.

*Brad Stulberg escreve para a coluna Do It Better da revista norte-americana Outside.