Por um Mundo Selvagem

Pergunta da semana: se a temperatura do corpo é 37º C, por que sentimos que o dia está quente quando faz 37º C?

(Ilustração: Rafael Cerueglieri)

Por Yuri Vasconcelos

Se a temperatura do corpo é 37ºC, por que sentimos que o dia está quente quando faz 37ºC?

A temperatura da nossa pele é sempre um pouco inferior à temperatura interna do nosso organismo. Assim, a temperatura de 37ºC é mais elevada do que a da nossa pele, o que explica a sensação de calor nos dias de verão. Para evitar um superaquecimento do corpo, nosso cérebro e um conjunto de receptores neurais fazem com que a gente se sinta quente antes que a temperatura externa seja superior à da pele. Quando isso ocorre, são acionados mecanismos para resfriar o corpo, entre eles a sudorese. Mas o controle da temperatura interna do corpo depende não apenas da quantidade de calor que ele recebe ou produz, mas também da quantidade que perde. “A exposição à radiação solar e o metabolismo orgânico são as principais fontes de ganho de calor. As perdas, por sua vez, ocorrem em função da diferença de temperatura em relação ao ambiente”, explica o fisiologista paulista Bruno Madio. Nosso organismo faz continuamente esse balanço para evitar que o calor se acumule internamente ou que a temperatura caia demais. O ponto de equilíbrio, segundo especialistas, é atingido com temperatura ambiente em torno de 23ºC, quando as perdas e os ganhos de calor praticamente empatam.

(Reportagem publicada originalmente na Go Outside de julho de 2011)