Steve Plain fez o Sete Cumes em 117 dias sem experiência com montanhismo

Por Alan Arnette*

Dias depois de quebrar o pescoço em um estranho acidente de surf em dezembro de 2014, o australiano Steve Plain tomou uma decisão estranha: escalar os Sete Cumes, os picos mais altos de cada continente. E ele queria fazer isso mais rápido do que nunca. Foi um objetivo audacioso. 

Plain teve múltiplas fraturas em suas vértebras C2, C3 e C7, uma contusão na medula espinhal, uma artéria dissecada na artéria e ligamentos rompidos, entre outras lesões. Seus médicos lhe disseram para se preparar para a vida em uma cadeira de rodas. A resolução da expedição Plain’s Seven Summits foi ainda mais estranha porque ele não tinha experiência de montanhismo.

Ainda assim, ele precisava de um grande objetivo para alimentar sua recuperação.

No último dia 14 de maio, Plain chegou ao topo do Monte Everest, 117 dias depois de iniciar sua missão Seven Summits, quebrando o recorde anterior de 126 dias estabelecido pelo escalador polonês Janusz Kochanski em 2017.

“Eu acho que eu ficaria entusiasmado ou animado ao completar os cumes em tempo recorde”, disse Plain após o feito. “Mas eu não sei. Eu realmente me sinto um pouco triste por ter chegado ao fim.”

Plain começou com o Maciço Vinson de 4.892 m na Antártida, chegando ao topo em 16 de janeiro de 2018. Ele então voou diretamente para o Aconcagua, na Argentina, onde se encontrou com seu guia britânico, Jon Gupta. “Steve é ​​a pessoa mais forte com quem já subi nas grandes montanhas”, disse Gupta. “Ele está bem em forma e se adapta bem”. Enquanto estavam na América do Sul, fizeram uma viagem ao cume do Monte Ojos Del Salado, o vulcão mais alto do mundo.

O par marcou as próximas poucas montanhas em rápida sucessão: Kilimanjaro de 5.895 m, Pirâmide de Carstensz de 4.884 m em Papua Nova Guiné, o Monte Kosciuszko, na Austrália, e o Monte Elbrus de 5.642 m na Rússia. (Existe algum debate sobre se a Pirâmide de Carstensz ou Kosciuszko deve ser considerada uma das sete, então Plain escalou ambas para evitar qualquer controvérsia.)

Mas foi só quando chegaram ao Denali, no Alasca, em 3 de abril, que a quebra do recorde de velocidade entrou em foco. “Até então, eu estava simplesmente focando em cada escalada conforme chegávamos a ela, uma a uma”, recorda Plain. Ele e Gupta subiram do acampamento de 4,2672 m na rota West Buttress para o cume de 20 mil metros, em um período de 20 horas.

Plain e Gupta chegaram ao Acampamento Base do Everest, no lado do Nepal, em meados de abril, para iniciar o processo de aclimatação. Ele precisava chegar ao cume em 22 de maio para quebrar o recorde. Eles fizeram várias escaladas para os Acampamentos I, II e III antes de partirem para a cúpula em 14 de maio junto com Pemba Sherpa. Eles fizeram o cume sem incidentes e estavam de volta ao Colo Sul às 11:00 da manhã. Para crédito extra, o trio chegou a marcar o Lhotse em seu caminho para baixo do Everest.

“Para mim, toda a jornada foi muito mais recompensadora do que simplesmente alcançar o registro em si”, disse Plain. “Eu sempre acreditei que poderia fazê-lo. Eu sabia que ia ser preciso muito trabalho em termos de treinamento, planejamento, preparação. Mas foi esse objetivo e determinação para ter sucesso que me estimulou durante a minha recuperação.”

*Texto publicado originalmente no site da Outside norte-americana