Livro ‘You Are Mighty’ estabelece regras básicas para fazer seu filho ajudar a mudar o mundo

Por Katie Arnold

Certa manhã, no começo da primavera, no caminho para a escola, minhas duas filhas e eu assistimos a um carro passar pela placa de pare na frente de nós. Pippa, de 9 anos, virou-se para mim e disse: “Desejo que a Canyon Road seja fechada ao tráfego de veículos”. A rua é um dos principais destinos turísticos de Santa Fé, com mais de 100 lojas e restaurantes, e está entupida com um fluxo constante de tráfego todos os dis.

Em nossas caminhadas diárias e passeios de bicicleta ao redor do nosso bairro, as garotas e eu frequentemente conversamos sobre maneiras de tornar a locomoção pela cidade a pé ou de bicicleta mais segura e incentivar mais pessoas a caminhar ou andar de bicicleta. Pensamos em começar um “trem de bicicleta”, onde as crianças andam em massa para a escola, criando segurança na quantidade. No ano passado, liguei para a prefeitura para solicitar que uma faixa de travessia fosse instalada em uma movimentada parada de quatro vias em nosso caminho para a escola. Uma semana depois, uma faixa branca pintada se materializou no cruzamento.

Mas essa era uma ideia mais complicada e, mais importante, era a de Pippa. Eu tentei imaginar como isso poderia funcionar. As pessoas ainda iriam aos restaurantes e galerias se tivessem que caminhar quilômetros do começo ao fim? Uma via de pedestres seria uma ajuda ou um obstáculo para as empresas locais? E as pessoas que não conseguem andar? Quando fiz essas perguntas a Pippa, ela pensou por um momento e disse que um ônibus elétrico poderia levar as pessoas para cima e para baixo na rua em intervalos regulares. Imaginei-nos andando com o cachorro e andando de bicicleta no meio da Canyon Road, sem ter que olhar por cima do ombro para ver se estávamos prestes a ser derrubados. Parecia muito bom.

Eu gostaria de poder dizer que encorajei Pippa a perseguir a ideia, mas, como tantas boas intenções, ela caiu entre as rachaduras. Além disso, eu não sabia ao certo para quem ela deveria ligar, e mesmo que ela encontrasse a pessoa certa, eu me preocupava que seria uma tarefa difícil e que acabaria com ela. Mais do que isso, porém, a ideia de ajudar Pippa a assumir uma causa ativista me deixou cansada. Na maioria dos dias, simplesmente tentar ser uma mãe decente, educar e criar filhos saudáveis, ??e bem ajustados que não se transformem em criminosos, parece uma causa ativista. Por mais idiota que pareça, tudo parecia muito trabalho extra.

Um novo livro visa mudar tudo isso. You Are Mighty: A Guide to Changing the World (Você é Poderoso: Um Guia para Mudar o Mundo) dá às crianças (e seus pais cansados) ferramentas passo a passo para fazer a diferença e – talvez tão importante – tornar o ativismo divertido. E ninguém é mais adequado para abalar a imagem sem brilho do ativismo do que a autora Caroline Paul, que também escreveu o best-seller guia de aventuras de garotas The Gutsy Girl e foi uma das primeiras bombeiras de São Francisco.

“As crianças ainda acham que o ativismo é muito empolgante”, disse Caroline quando liguei para ela em casa, na Califórnia. “Há muito mais a fazer do que apenas marchar. Ser criativo torna isso mais divertido. ” You Are Mighty, destinado a leitores com idades entre nove e acima, delineia mais de uma dúzia de maneiras de agir, desde escrever cartas e marcar reuniões cara-a-cara até fazer sinais legais de protesto, organizar flash mobs com amigos e inventar coisas legais que resolvam problemas. Durante todo esse tempo, Caroline emparelha conselhos práticos com histórias da vida real, como Mia Hansen, de dez anos, que pediu à Jamba Juice para parar de usar isopor; Três semanas depois de começar, Hansen reuniu 130.000 assinaturas e convenceu a empresa a proibir completamente as taças tóxicas. Depois, há a história de Mikailia Ulmer, de cinco anos de idade, que queria salvar as abelhas, então começou a fazer limonada com infusão de mel; agora Mikailia compra mel de apicultores locais e vende sua limonada em supermercados de todo o país.

Com seu tom forte e perspicaz e ilustrações inteligentes, este é um livro escrito e ilustrado para adolescentes, mas Caroline também tem uma mensagem para os pais: o ativismo é tão essencial para o bem-estar das crianças quanto boa nutrição, ar fresco, exercício. Se você não está incentivando seus filhos a defender o que eles acreditam, você está ignorando uma parte fundamental de criar filhos independentes e compassivos. “O ativismo é uma grande oportunidade para ensinar habilidades para a vida”, diz Caroline, que assumiu a causa da chuva ácida aos nove anos, quando ela e sua irmã gêmea escreveram cartas ao presidente Nixon.

“As crianças aprendem civismo, debate, trabalho em equipe, comunicação. Ser um ativista é educacional, social e constrói cidadãos melhores ”. Também ensina que o fracasso é OK. “Minha irmã e eu recebemos uma carta de volta. Esta foi realmente uma das nossas primeiras decepções de justiça social; mesmo às nove, poderíamos dizer que era uma carta-modelo e o pseudo Nixon não prometeu nenhuma mudança. Ele apenas nos parabenizou pelo nosso engajamento cívico. Nós não sabíamos mais o que fazer, mas acho que as crianças hoje em dia têm muito mais saídas. ”

Nem todo mundo acha que deveria, no entanto. Caroline tem visto algum retrocesso nas mídias sociais de pessoas que acham que os pais deveriam ser ativistas e deixar as crianças serem crianças. Ela não está comprando isso. “Crianças de uma idade muito jovem entendem a desigualdade”, diz ela. “Eles vêem isso no mundo. Eles sabem que os ursos polares estão morrendo de fome. Eles sabem sobre ciclos climáticos estranhos e famílias que precisam ser evacuados para incêndios ou inundações. Estudos mostram que, se você não pode agir de acordo com seus sentimentos, está propenso a depressão porque se sente impotente. Como adultos, é nossa responsabilidade falar sobre isso, não forçá-los ou manipulá-los, mas ajudar as crianças a se sentirem capacitadas para agir. O ativismo não é uma palavra suja. É participação ativa. É apenas ser um bom cidadão.

Pippa devorou o You Are Mighty em dois dias. Quando perguntei a ela sobre o livro, ela me disse: “As histórias foram muito, muito inspiradoras, porque eu senti que poderia fazer a diferença quando li que outras crianças o fizeram.” Depois disso, ela não conseguia parar de falar sobre sua Canyon Road e os planoas para pedestres. “Todo mundo precisa estar ativo, e permitiria que eles vissem muito mais lojas e aproveitassem seu tempo, em vez de estarem em um carro e se aproximarem. Seria mais saudável, mesmo com apenas uma rua sem carro. Tirar essa poluição faria a diferença.”

Melhor de tudo, agora ela sabe como começar, juntando-se ao grupo de mudança climática de sua escola e talvez escrevendo cartas para a comissão de trânsito local pedindo ajuda. “Vou me juntar a amigos para que não seja apenas eu, e vai ser mais divertido.” Há força na quantidade.