Como lidar melhor com a dor

Para obter o máximo do seu desempenho, você tem que aceitar o desagradável

Dor é dor e já é ruim o suficiente. Vira sofrimento quando você tenta combatê-la - Foto: Axel Brunst/Tand

Por Brad Stulberg*

Este mês, durante as últimas milhas da 122ª corrida da Maratona de Boston, se tudo correr conforme planejado, o maratonista de elite dos EUA, Des Linden, estará em um mundo de muita dor.

A dor é, afinal, necessária para Linden – ou qualquer atleta – tirar o máximo de si mesma. Mas Linden diz: “Eu não vou gastar tempo negociando comigo mesmo sobre maneiras de fazer ela parar.” Em vez disso, quando a dor chega, Linden vai checar o seu corpo, relaxa seus braços e mandíbula, e inicia um padrão de respiração. “Quando estou sofrendo, faço check-in com as sensações físicas do meu corpo”, diz ele. “Mas também me lembro de que é para isso que me inscrevi”.

Linden não luta contra a dor. Ela a abraça. E em seu ofício, a capacidade de fazer isso é um dos elementos fundamentais do sucesso. Uma metanálise de 2012 publicada na revista Pain constatou que os atletas possuem maior tolerância à dor – isto é, podem aguentar mais até atingir seu ponto de ruptura – em comparação com a população em geral.

A dor pode ser um pouco difícil: muitas vezes, quanto mais você tenta se afastar, pior fica. Segundo a psicologia moderna (para não mencionar o budismo antigo), aí reside a diferença entre dor e sofrimento. Dor é dor e já é ruim o suficiente. O sofrimento – que apresenta angústia e miséria em camadas – ocorre apenas quando você tenta combater essa dor.

Considere o trabalho de Steven Hayes, um conhecido psicólogo clínico e professor de psicologia na Universidade de Reno, em Nevada. Ele mostrou que, quanto mais você resiste ou tenta evitar pensamentos, sentimentos e sensações desagradáveis, mais fortes e frequentes eles se tornam. “Se você não pode se abrir para o desconforto sem supressão”, ele escreve, “torna-se impossível enfrentar problemas difíceis de maneira saudável”.

O trabalho de Hayes é baseado em aceitação e compromisso. Quando você está com dor, seja física ou emocional, precisa piorar ao resistir. É melhor aceitar a dor e comprometer-se a realizar seus objetivos, e muitas vezes isso significa carregar a dor com você.

No meio da dor, “pensamentos como ‘Isso está me matando’, ‘eu não aguento mais’, ou ‘Quanto tempo isso vai durar’ tudo pode se mover através de sua mente em um ponto ou outro”, explica Jon Kabat Zinn em seu trabalho seminal, Full Catastrophe Living . “Você pode achar esses pensamentos indo e vindo constantemente. Muitos deles são pensamentos antecipatórios baseados no medo sobre quão ruim o futuro pode ser. É bom notar que nenhum deles é dor em si . ”

Zinn, que é professor emérito da Escola de Medicina da Universidade de Massachusetts e professor de meditação de renome mundial, ajudou todos, desde pacientes com câncer até atletas de elite, a lidar com o desconforto. “Nem sempre é a dor em si, mas a maneira como você a vê e reage a ela, que determina o grau de sofrimento que você experimentará”, escreve ele.

Muito parecido com Hayes, Zinn recomenda que, em vez de lutar contra a dor, você reconheça isso e mantenha-o em sua consciência – até mesmo explore curiosamente e abrace calorosamente. Tratar a dor desta forma, ele descobriu, quase sempre torna mais fácil suportar.

Abraçando a dor pode parecer agradável conceitualmente, mas isso não torna fácil fazê-lo no calor do momento. Uma maneira de construir essa facilidade é através da meditação. Estudos mostram que indivíduos que meditam regularmente sentem a mesma quantidade de dor que aqueles que não meditam, mas respondem de maneira muito diferente. Em vez de reagir à dor com uma resposta massiva ao estresse (ou seja, sofrimento), eles aceitam a dor, sentam-se com ela e depois seguem em frente. Nas palavras de Zinn, em vez de se fundirem à dor, eles são capazes de “embalá-lo em sua consciência”, o que, por sua vez, amortece seu efeito.

Outra maneira de evitar que a dor se transforme em sofrimento total é ter o que meu amigo e colaborador Steve Magness chama de conversa calma. Magness, que é um treinador da Universidade de Houston e também trabalha com muitos profissionais de alto nível, diz que a conversa, que deve ser implementada quando os treinos ou corridas começam a ficar realmente difíceis, é algo como: “Isso está começando a doer agora. Eu estou me esforçando muito. Mas estou separado dessa dor. Vai ficar tudo bem”.

Semelhante à meditação regular, a conversa calma de Magness faz com que os atletas tenham o hábito de criar espaço entre a sensação física de dor e sua reação a ela. “Se você luta contra a dor você enlouquece, é quando você realmente sofre e tende a desmoronar”, diz ele. “Mas se você aprender a observar sua dor, você aumenta suas chances de trabalhar com isso.”

*Texto publicado originalmente no site da Outside norte-americana