Fato: A maioria das dietas não funciona. O que precisa mudar é o seu pensamento em relação a comida

Por Ben Radding*

Aprendemos a considerar os lanches altamente calóricos uma recompensa pelo trabalho duro. Mas há um segredo para tornar nossa alimentação mais saudável e eficaz para manter o peso. E isso não tem nada a ver com força de vontade.

Uma pesquisa feita pelo The Council on Size and Weight Discrimination descobriu que 95 por cento das pessoas que entraram em uma dieta recuperaram todo o peso que perderam em um a cinco anos. Isso pode acontecer porque o sucesso (e a perda de peso) depende apenas do nosso autocontrole. Ou pode ser o resultado de hábitos anteriores que dificultam a dieta e os atletas a desejarem junk food – independentemente da força de vontade.

Novas descobertas sugerem que o último é o culpado. Um estudo recente no Frontiers of Psychology mostrou que alimentar os ratos com uma dieta de junk food reduziu seu apetite por uma alimentação mais saudável. Os pesquisadores especularam que a mesma coisa poderia acontecer em seres humanos, dificultando a fiação de nossos cérebros para que desejassem comer “besteiras” em um sentido comportamental de busca de recompensa. “É como se você tivesse acabado de tomar sorvete para o almoço, mas ainda assim você vai comer mais quando ouve o carrinho de sorvete chegar”, disse Margaret Morris, Ph.D., da UNSW em um comunicado à imprensa.

Soa quase pavloviano (condicionamento clássico) – e é. Mas a pesquisa também tem um lado negativo. Se estamos ensinando nossos cérebros a querer porcarias, não podemos treiná-los para desejar comida saudável?

Veja como isso funciona. Quando você está treinando duro para uma corrida, pode ser tentador se recompensar com um lanche altamente calórico. Isso cria uma associação entre o treinamento e a recompensa que é difícil de abalar.

“Se alguém está estressado, ele pode comer um brownie”, diz Susan Roberts, Ph.D., diretor do Laboratório de Metabolismo Energético do USDA HNRCA e professor da Universidade Tufts. “Então, da próxima vez que este indivíduo estiver estressado, ele terá outro brownie, e com certeza, toda vez que estiver estressado, pensará em brownies. Nosso cérebro é naturalmente projetado para fazer associações entre A e B. ”

iDiet

O truque, então, é treinar nossos cérebros para considerar uma comida saudável ​​- não lixo – como nossa recompensa. Roberts publicou recentemente um estudo on-line em Nutrição e Diabetes que, apesar de ser muito pequeno, tem recebido muita publicidade. O estudo foi o quarto de uma série focada no potencial da “iDiet” (não afiliada a um determinado gigante da tecnologia). Uma abordagem de estilo de vida para a perda de peso que substitui junk food por refeições ricas em proteínas e com alto teor de fibras o que os dietistas costumavam comer, efetivamente enganando e religando a parte que busca recompensa do cérebro e condicionando as pessoas a preferirem a alimentação saudável.

Treze participantes com excesso de peso – oito no iDiet e cinco em um grupo de controle que não foi – foram submetidos a ressonância magnética cerebral no início e no final de um período de seis meses. Durante cada exame, os pesquisadores mostraram aos participantes fotos de comidas tradicionais de conforto, como frango frito e chocolate, e depois comidas mais saudáveis ​​e de baixa caloria, como salada e frango grelhado.

No final do período de varredura, os pesquisadores descobriram que os centros de recompensa e dependência do cérebro dos participantes haviam mudado. Quando mostravam os alimentos mais saudáveis, os neurônios dos iDieters disparavam em seus centros de recompensa; quando mostrados os alimentos não saudáveis, sua capacidade de resposta neural foi mais suave. Os pesquisadores concluíram que o uso da iDiet durante seis meses essencialmente religou os cérebros dos participantes para que preferissem as com baixas calorias.

“Foi considerado um grande efeito”, diz Roberts. “Eu estava esperando isso. Nós publicamos anteriormente que tivemos essas mudanças significativas nos relatos de desejos que os dietistas nos deram, mas vê-lo em um nível cerebral foi totalmente legal ”.

Em essência, o que Roberts provou foi que atacar a fome através da terapia comportamental. Isto vai além da força de vontade e terá um efeito muito mais positivo para dietistas e atletas. Através da religação e construção desses hábitos saudáveis, as pessoas podem manter o peso ou permanecer no desempenho forma.

Troque os alimentos

Então, como funciona o iDiet? Trocas simples de alimentos.

“Se alguém implora um sundae de sorvete, eu diria que é bom, mas aqui está como eu quero que você o tenha: eu quero que você compre sorvete sem açúcar e misture com um cereal rico em fibras”, diz Roberts. O gosto é bom, mas não aumenta o açúcar no sangue (o que desencadeia a fome) e é cheio de fibras que retarda a digestão e o enche. 

Sim, as trocas de alimentos existem há muito tempo para reduzir as calorias, mas agora sabemos que eles podem trabalhar com nossos cérebros para construir melhores hábitos alimentares. Trocar um sundae por uma das receitas de Roberts preencherá suas necessidades de desejo ou recompensa. Se você é um atleta que está tentando ficar em forma, as trocas simples podem ajudá-lo a construir melhores hábitos alimentares. Por exemplo, troque a bebida esportiva – que pode ter até duas dezenas de colheres de sopa de açúcar – por água ou água e um pó de sódio. Seu cérebro vai se acostumar com isso, e sua cintura vai agradecer.

“Os desejos de comida são realmente associações entre um gosto e uma corrida de calorias que você obtém desse alimento”, diz Roberts. “Você ainda tem o gosto de apreciar, mas você não consegue esse frenesi de dopamina. O ridículo é que não é tão difícil. É surpreendentemente fácil.”

*Texto publicado originalmente na Outside USA.